postarticles.info - Почему ребенок скрипит зубами во сне - причины » Аденто. ру


Скрежета зубами во время сна

Млекопитающие России

Отряд китообразныЕ (CETACEA)

Одни из время наиболее специализированных млекопитающих, вся жизнь которых — не только питание, но и размножение — проходит в воде. Произошли эти морские звери от примитивных хищных около 60 миллионов лет назад. Поскольку их предки жили на суше, то китообразные называются "вторичноводными животными", в отличие от первичноводных рыб и амфибий. Эта вторичноводность выражается в том, что, не уступая рыбам (а кое в чем и превосходя их) по одним приспособлениям к жизни в водной среде, киты по другим так и остались "сухопутными". Например, они дышат только атмосферным воздухом и потому под водой долго находиться не могут.

Китообразные — самые крупные из млекопитающих, а некоторые из китов — самые крупные из когда-либо живших на Земле животных. У самых мелких представителей отряда длина тела чуть больше метра, вес около 30 кг, а самые крупные киты превышают 30 м в длину и вест около 150 т. Тело китов вытянутое, обтекаемой формы, голова "сидит" прямо на туловище и потому почти неподвижна. Задних конечностей нет, передние превращены в плавники и утратили значение органа передвижения, при плавании служат только "рулями глубины". Основной движитель — мощная хвостовая лопасть без собственного скелета, лежащая в горизонтальной плоскости (у рыб хвост вертикальный). Небольшой бесскелетный плавник обычно имеется и на спине. Пищеварительный тракт устроен сложно: желудок с многочисленными камерами (от 4 до 14), что позволяет наиболее полно усваивать непережеванную во рту пищу. Волосяного покрова нет — защитой от охлаждения в воде служит толстый слой подкожного жира; нет и кожных (сальных, потовых и других) желез. Структура кожи уникальна: ее верхний слой очень мягок и гасит вихревые потоки, возникающие при движении в воде, поэтому киты могут развивать высокую скорость с меньшими, чем рыбы, энергетическими затратами. Органом дыхания служат легкие, ноздри ("дыхало") расположены на макушке, при выныривании животного они первыми показываются на поверхности, а при нырянии "запираются" накрепко особыми кожными складками. Гортань благодаря особому строению хрящей отделена от пищевода, так что китам не грозит захлебнуться водой во время еды. Обоняние у китов не развито, зрение очень слабое (глаза крохотные для животных таких размеров), но слух хороший: у многих китов развиты звуковые формы общения с себе подобными.

Отряд включает 12-14 семейств и около 80 видов (из них 6 семейств и без малого 30 видов встречаются в фауне России), делится на две группы (подотряды) — зубатые и усатые киты. Различия между ними столь масштабны, что возникает подозрение — не разные ли у них наземных предков, то есть не проникли ли они в морскую среду независимо друг от друга.

Зубатые киты в среднем несколько мельче усатых, их основная отличительная особенность, отраженная в названии, — наличие зубов. Зубы небольшие, простого строения, их число варьирует: у некоторых дельфинов рот буквально напичкан зубами, их бывает более 240, а у ремнезубов их число сокращается до 2. В любом случае зубатые киты ни рвать, ни жевать зубами не могут: они им служат исключительно для того, чтобы схватить добычу. У усатых китов зубы полностью отсутствуют, вместо них в ротовой полости имеется особое образование — так называемый "китовый ус", давший этим животным такое странное название. Ус этот представляет собой множество роговых пластин с бахромчатым краем, они свисают с нёба и образуют особый цедильный аппарат. У зубатых китов череп асимметричен, дыхало одинарное; у усатых правая и левая стороны черепа одинаковы, в дыхало открываются два носовых отверстия. Половые различия в размерах у зубатых и усатых китов противоположны: у первых крупнее самцы, у вторых — самки.

Китообразные — главным образом морские животные, распространенные всесветно; некоторые дельфины живут в крупнейших реках Америки (Амазонка, Ла-Плата) и Азии (Янцзы, Инд). Они могут нырять на значительную глубину (кашалоты — до 1 км), находится под водой 30-40 мин (возможно, и больше). Однако, в отличие от людей, киты кессонной болезнью не страдают, поскольку под водой не дышат. У многих китообразных есть одна странная особенность: они выбрасываются на сушу и погибают там, причем как одиночки, так и стада в десятки особей. Поразительно то, что эта непонятная тяга к земле порой бывает у китов очень сильной: даже когда люди пытаются отогнать животных обратно в море, звери раз за разом возвращаются, чтобы остаться и обсохнуть на берегу.

Питаются киты сообразно устройству их ротового аппарата. Зубатые киты — активные охотники, хватают мелких рыбешек, головоногих моллюсков, реже среди них попадаются настоящие грозные хищники. Усатые киты — "пастбищные животные", пищей им служат мелкие планктонные организмы, главным образом рачки. Они тихо плавают в местах, где на поверхности на огромной площади собираются мириады рачков, и набирают в огромную открытую пасть массу воды с планктоном. Затем рот захлопывается, вода языком выдавливают изо рта через цедилку из пластин уса, а все съедобное, что оседает на бахроме, отправляется в глотку (кстати, она у этих гигантов совсем небольшая, в нее с трудом проходит кулак человека, не то что сам человек и тем более корабль).

Обитание в воде наложило глубокий отпечаток и на размножение китообразных. Из организма матери новорожденный попадает в воду и взрослые животные выносят его на поверхность, чтобы он смог делать первый вдох. В дальнейшем китенок передвигается в воде и выныривает на поверхность для дыхания совершенно самостоятельно. Поэтому сразу при рождении у него практически те же пропорции тела, что и у взрослых: ведь для того, чтобы плавать с родителями, детеныш должен обладать сходными гидродинамическими характеристиками тела. Материнское молоко очень питательное (35-55% жира у разных видов), но сам китенок сосать не способен (у китообразных нет мягких губ): молоко ему впрыскивается в рот сокращением особого кольцевого мускула у основания соска, который он захватывает кончиком рта. Кормление молоком очень частое, каждый полчаса-час днем и ночью.

В жизни китов есть много загадочного, некоторые особенности их биологии только-только начинают открываться человеку. Например, выяснилось, что правое и левое полушария мозга у дельфинов спят "по очереди": когда одно полушарие погружается в состояние сна, другое остается активным, это позволяет животному постоянно контролировать свое положение в воде, дыхание. Предполагается, что китообразные способны использовать ультразвуковую эхолокацию для ориентировки, а инфразвук — для общения между собой на сверхдальних расстояниях. Много интересного ученые узнали и об очень высоких умственных способностях дельфинов: по многим особенностям поведения и отношения к человеку ничуть не уступают высшим приматам — нашим ближайшим родственникам.

Все китообразные на протяжении последних двухсот лет служили объектом активного промысла. Их добывали главным образом из-за жира и китового уса. После изобретения гарпунной пушки и развития особой отрасли — морского китобойного промысла — охота на морских зверей приобрела характер настоящй бойни. Особенно пострадали от него наиболее крупные китообразные — кашалот, гренландский кит, финвал. Численность их сократилась в сотни и тысячи раз, многие виды оказались на грани вымирания. И только после того, как из-за катастрофического снижения численности промысел этих морских гигантов стал экономически невыгодным, были услышаны призывы о необходимости охраны китов. Начиная с середины нашего столетия заключались международные соглашения, вводились разного рода ограничения и запреты на промысел. В настоящее время удалось лишь остановить уничтожение китов, но роста их численности пока не наблюдается: наверное, нужен не один десяток лет для того, чтобы эти медленно размножающиеся животные пришли в себя от длительного истребления. Все усатые киты и некоторые виды зубатых китов включены в Красную книгу Междунароного Союза Оохраны Природы, а также в Красную книгу Российской Федерации.

СЕМЕЙСТВО ДЕЛЬФИНОВЫЕ (DELPHINIDAE)

Дельфины — наиболее известные из китообразных, по крайней мере те, которые обитают в морях Южной Европы и с которыми европейцы знакомы чуть ли не с первых шагов своей цивилизации. Да и в настоящее время именно представители этого семейства чаще всего бывают на виду и на слуху у людей.

Это небольшие или среднего размера представители зубатых китов: длина тела от 1,4 до 10 м, вес — от 50 кг до 9 т. Их облик хорошо известен: пропорционально сложенные, с умеренно вытянутым рострумом (у дельфинов и других зубатых китов он называется обычно "клювом"), хорошо развитым спинным плавником. Зубы имеются в верхней и нижней челюстях, число их достигает 260. Дельфины — очень хорошие пловцы, способны соревноваться в скорости с морскими судами, которые они нередко сопровождают. Они с легкостью выпрыгивают из воды, взлетая над волнами на несколько метров: эта особенность используется в океанариумах, где дельфины на радость публике (и, похоже, самим себе) демонстрируют свои не только акробатические, но и умственные способности.

Дельфиновые — самое обширное из семейств китообразных, в его составе около 40 видов, из которых 8 видов встречаются в морях России. Они распространены главным образом в тропических и умеренных водах, в бассейне Северного Ледовитого океана их почти нет. Это стайные животные, собираются вместе десятками, а иногда и сотнями особей. Члены группы весьма дружны, помогают друг другу: когда одному животному неможется, товарищи подплывают, подхватывают его снизу и выносят на поверхность, чтобы потсрадавший мог дышать. Существуют легенды, что точно так же они помогают и людям, оказавшимся в среди морских волн.

Питаются дельфины среднего размера рыбой и морскими беспозвоночными, но один вид (косатка) — заядлый хищник.

Отношения с человеком у дельфиновых складываются достаточно хорошие. Хотя их и промышляют, из-за сравнительно мелких размеров охота на дельфинов никогда не имела истребительного характера. В последние годы высокие умственные способности и привлекательность сделали многих дельфинов любимцами в океанариумах, а также в лабораториях ученых, исследующих психические особенности животных. И тем не менее, немало видов этого семейства нуждаются в специальных мерах охраны, внесены в Красную книгу Российской Федерации.

Дельфин-белобочка (DELPHINUS DELPHIS)

Каждый, кому довелось путешествовать по морю, наверняка видел небольших дельфинов, весело резвящихся в струях воды под самым носом судна. Это скорее всего были дельфины-белобочки, относящиеся к числу самых обыкновенных наших дельфинов. Их можно рассматривать как эталон всего обширного семейства дельфиновых.

Белобочки — сравнительно небольшие (длина тела 1,5-2,5 м, вес 60-75 кг), стройные животные с умеренно вытянутым телом, резко обособленным от лобного вздутия клювом и довольно высоким серповидно изогнутым спинным плавником. Рот буквально утыкан мелкими острыми зубами, число которых порой доходит до 200 (по 40-50 в каждой челюсти). Окраска довольно пестрая, представляет собой сочетание черных (на спине), белых (на брюхе) и разных оттенков серых (на боках) тонов. Сочетание светло- и темно-серых вытянутых пятен и полос настолько изменчиво, что, наверное, нет двух дельфинов с идентичным рисунком. У атлантических и черноморских белобочек на боку четко выражена темная диагональная полоса, у тихоокеанских ее нет.

Этот дельфин обитает в теплых и умеренных водах всех океанов и морей. В России он вполне обычен в Черном море и в морях Дальнего Востока, где он никогда не заходит за линию формирования паковых льдов. В отличие от афалины, белобочка избегает прибрежных акваторий, так же как и участков с опресненной и мутной водой. Видимо, по этой причине его нет в Азовском море. Белобочка вполне оседла, она совершает только местные кочевки вслед за стаями рыб, которыми в основном питается. Так, в Черном море белобокого дельфина концентрируется в местах скопления хамсы в зимние месяцы и шпрота летом. В других морях белобочки кочуют вслед за косяками сельди, сардины, сайры.

Как и многие другие дельфины, белобочки держатся большими группами-косяками, наиболее многочисленными они бывают в местах концентрации рыбы: там собирается до нескольких тысяч дельфинов. В одних косяках преобладают самки, в других самцы. Беременные самки отделяются от общей массы, на время родов уходят в затишную зону вдали от берегов. Ближе к лету формируются брачные косяки, в которые объединяются половозрелые самцы и яловые самки.

Белобочка движется в воде быстро, стремительно. Ее крейсерская скорость составляет около 35 километров в час, а когда дельфин "оседлывает" корабельную волну, вздымаемую форштевнем быстро идущего судна, то скорость достигает 60 километров в час. Глубоко под воду белобочки обычно не ныряют, их сфера активности — 10-15 метров от поверхности. Под водой могут находиться до 5-6 минут, но на медленном ходу, когда кормятся, животные выныривают почти каждую минуту, для выдоха-вдоха им хватает и секунды. На большой скорости они совершают изумительные прыжки, нередко пролетая по воздуху до 10 метров.

Слух у белобочки развит очень хорошо, у нее очень богатый вокальный репертуар. Эти дельфины посвистывают, скрипят, потрескивают. Часть звуков лежит в ультразвуковом диапазоне и служит для эхолокации, с помощью которой животные ориентируются в водной среде. Некоторые звуки необычайно мощны, подобны выстрелу или грохоту барабана, назначение их неясно.

Брачные игры у белобочки проходят летом и осенью, через 10-11 месяцев самка родит детеныша длиной немного менее метра. Молоко он получает 5-6 месяцев, но при матери остается до годовалого возраста. Дельфины созревают в возрасте 3-5 лет, самки принимают участие в размножении раз в 2-3 года, продолжительность жизни до 30 лет.

Дельфин-белобочка служил объектом интенсивного промысла на протяжении многих сотен лет. Зверей добывали главным образом неводом, основным продуктом промысла было подкожное сало, а также мясо. Особенно пострадала черноморская популяция, численность которой упала с миллиона животных в начале прошлого столетия до 200 тысяч в середине нашего. В настоящее время промысел этого вида ограничивается международными соглашениями.

В водах Тихого океана близ Курильских островов в летнее время изредка встречается некрупный (длиной 2,5-3 м) полосатый продельфин (Stenella coeruleoalba), приплывающий сюда из тропических вод. Это отдаленный родич белобочки, занимающий промежуточное положение между ним и афалиной. У продельфина ¾ первоклассного пловца ¾ сильно вытянутое торпедообразное тело с темно-серой спиной и светлыми боками. В теплых морях они держатся чаще всего вдали от берегов большими стаями в несколько сот, иногда даже тысяч особей, служат там объектом промысла.

По соседству с полосатым продельфином живет еще один нечастый гость наших вод — китовидный дельфин (Lissodelphis borealis). Он обитает у побережий северной половины Тихого океана от Калифорнии до Курил и Японии. Вытянутым в длину узким телом он отчасти похож на продельфина, но у него нет спинного плавника, да и окраска весьма характерна: этот дельфин почти весь черный, за исключением узкой белой полосы на брюхе.

Афалина (TURSIOPS TRUNCATUS)

Этот дельфин сложением похож на белобочку, но чуть больше и не так изящен: длина тела до 4 м, вес обычно около 2 цт (иногда ловят гигантов весом 500-600 кг). Зубов у афалины не так много, как у белобочки: в каждом челюсти сидят по 25-30 зубчиков диаметром 1 см, всего получается 100-120 штук. У афалины очень крупный мозг (по объему больше, чем у человека), кора полушарий с большим количеством извилин: это отражает высокие умственные способности животного. Окраска того же типа, что у белобокого дельфина, но несколько светлее: верх тела темно-серый, бока серые, брюхо белое.

Афалина распространена практически всесветно в теплых и умеренных водах, но всюду обитает в пределах довольно узкой полосы континентального шельфа. Нередка она в мелководных лагунах и бухтах, проникает в дельты крупных рек. В России этот теплолюбивый дельфин достаточно обычен в Черном море, откуда летом проникает в Азовское; в тихоокеанском секторе у нас встречается только на юге Охотского моря, где держится у берегов Сахалина и Курильских островов.

Держатся афалины группами чаще всего в 10-20 особей. В местах сезонной концентрации косяков рыбы эти дельфины на короткое время образуют сотенные скопления, но все равно они не однородны, а состоят из тех же основных небольших групп. Особенно плотно стайка держится, когда попадает в незнакомую обстановку или обследует неожиданно попавший на их пути незнакомый предмет. Серьезных конфликтов в дельфиньих стаях не бывает. Напротив, афалины очень дружелюбны, при затруднениях оказывают друг другу посильную помощь. Если кто-то из стаи попадает в сеть или в загон, все остальные кружатся рядом, подбадривают и пытаются освободить пленника. Несколько раз видели, как оглушенного дельфина товарищи подхватывали снизу и выносили наверх, чтобы дать ему глотнуть воздуха. И только после того, как раненая афалина уже могла самостоятельно плыть, спасатели считали свою миссию выполненной и отправлялись по своим делам.

За афалиной, живущей в прибрежных водах, довольно легко наблюдать. В штилевую погоду с береговых скал можно видеть, как животные идут вдоль ломаной береговой линии, где глубина всего каких-то 2-3 метров, совершают резкие повороты и рывки, гоняются за стайками рыб. Иногда вместо серых спин мелькают светлые животы: дельфины на крутых виражах поворачиваются на бок. Там, где поглубже, афалины стаей дружно скрываются под водой на 5-7 минут, а вынырнув, выпускают небольшие фонтанчики (по которым их легко отличить от белобочек). Как и многие другие небольшие дельфины, афалины следуют за судами, хотя делают это не столь часто, как белобочки.

Подвижностью и скоростными качествами афалина не уступает белобочке, а ныряет даже лучше, поскольку свою добычу собирает в придонных слоях воды. В поисках пищи она может уходить на глубину до 150 метров, задерживая дыхание на 15 минут. На большой скорости афалины в стремительном прыжке на несколько метров взмывают над водой. Причем даже близ берега, где животным явно не хватает места для разгона, они способны взлететь вертикальной "свечой" на высоту до метра.

У афалины очень богатый вокальный репертуар. Когда животные чем-то возбуждены, они издают резкий свист; во время кормежки от них можно услышать что-то похожее на мяуканье и лай; при конфликте с себе подобными этот дельфин хлопает челюстями. Для ориентировки под водой она может использовать ультразвуковую эхолокацию. Зрение у афалины достаточно хорошее для обитателя моря: выставив голову из воды, она может увидеть движущийся предмет на расстоянии 15 метров. Из воды дельфин наблюдает за действиями дрессировщика, находящегося на подиуме в 6 метрах от него, и выпрыгивает из воды за рыбой, которую тот бросает, чтобы поймать ее в воздухе.

Прибрежное распространение афалины связано с тем, что ее излюбленная добыча — рыбы, живущие у дна и потому на глубоководье не встречающиеся. В Черном море основу ее рациона составляют камбала, скат, кефаль, пикша, хамса. Поедает она и некоторых рачков, моллюсков. В неволе афалина потребляет в сутки 20-30 килограмм рыбы.

Сроки размножения афалин, как и у других обитателей теплых вод, незнакомых с резкой сменой сезонов, сильно растянуты, хотя все-таки гон и рождение детенышей приходятся на летнее время. При родах члены стаи собираются возле самки; если приближается песчаная акула, привлеченная запахом вытекающей с последом крови, дельфины дружно отгоняют ее. Новорожденная афалинка, попав в воду, тотчас по наклонной устремляется вверх, часто-часто работая хвостом, ее сопровождают взрослые самки, готовые прийти на помощь при первом же затруднении. Странно, но самцы порой ведут себя по отношению к детенышу довольно агрессивно, так что матери приходится оберегать от них потомство.

Афалину промышляют лишь в небольших количествах — меньше, чем других дельфинов. Ее спасает обитание в прибрежных водах и склонность держаться небольшими стайками: это делает охоту на афалин не слишком выгодным делом. Тем не менее, в Черном море население афалины стало настолько редким, что тамошний ее подвид включен в Красную книгу Российской Федерации.

Подвижность, общительный нрав и высокий интеллект делают афалину желанным гостем в океанариумах. Она довольно легко переносит неволю, очень хорошо подается дрессировке, обучается всяческим трюкам: по сигналу вылетает из воды, находит и приносит предметы, берет рыбу из рук. Вообще эти животные очень игривы: стайка афалин, освоившихся с бассейном, часами способна гоняться по кругу, животные забавляются разноцветными мячами, шутливо отнимают друг у друга какой-нибудь предмет, иногда с явным удовольствием резко подплывают к краю, вздымая волну и обдавая людей брызгами.

К числу редких обитателей окраинных вод России относятся три вида так называемых короткоголовых дельфинов (Lagenorhinus) — тихоокеанский белобокий (L. obliquidens), атлантический белобокий (L. acutus) и беломордый (L. albirostris). Они невелики (от полутора до трех метров), с короткой мордой, окраской тела сходны с афалиной и белобочкой: верх темный, брюхо белое, на боках узор из диагональных полос. Распространены короткоголовые дельфины всесветно в тропических и умеренных широтах в зоне шельфа, но на север идут дальше, чем афалина, а в теплых водах, напротив, не столь обыкновенны: в частности, их нет в Средиземном и Черном морях. Беломордый и атлантический белобокий дельфины — жители севера Атлантики, у нас встречаются в Баренцевом море. А тихоокеанский белобокий дельфин распространен на севере Тихого океана, к нам заходит лишь в прибрежные воды Японского моря и Курил.

Косатка (ORCINUS ORCA)

Этого огромного дельфина, достигающего в длину 10 м и весящего до 9 т (таковы размеры самцов, самки заметно меньше), английские моряки в свое время прозвали "китом-убийцей", что верно отражает ее хищнические наклонности. Косатка отличается могучим сложением, короткой мордой, широкими грудными плавниками и хвостовой лопастью, очень высоким почти прямым спинным плавником. Ее широкая пасть усажена крупными зубами, очень острыми и твердыми, при сомкнутых челюстях зубы верхнего ряда входят в промежутки между нижними зубами, образуя таким образом мощный хватательный аппарат. Окраска косаток контрастная: спина и бока лоснятся черным, брюхо чисто-белое, над глазом и в хвостовом отделе большое белое пятно, за спинным плавником — еще одно поперечное серповидное светлое пятно в форме месяца.

Живут косатки во всех океанах и многих открытых морях, как тропических, так приполярных, не боясь ни жары, ни льдов. Впрочем, в полярных водах Северного и Южного полушарий они встречаются только в теплое время года. Так, у берегов Чукотского полуострова эти огромные дельфины появляются в июне, а исчезают к ноябрю, когда становится сплошной паковый лед. Они тяготеют к шельфовой зоне, что отражает особенности распределения в морских водах их основных жертв.

Косатки держатся обычно группами в несколько десятков животных. Каждая стайка объединяет членов одного семейства, возглавляется обычно взрослой самкой. Половозрелые самцы часто держатся особняком. Члены группы крепко привязаны друг к другу, при атаке на крупную добычу действуют дружно и согласованно. Иногда косатки объединяются в более крупные стада до нескольких сот животных. Во время переходов с одного места жировки на другое крейсерская скорость равна 10-12, но на коротком расстоянии косатка может выдать и до 45 километров в час. Этот морской зверь не способен надолго и глубоко уходить под воду, обычно охотится у самой поверхности. Узнать о приближении стада косаток можно по характерным спинным плавникам, торчащим над водой почти на 2 метра, и по фонтанчикам высотой до 3 метров.

Косатка — единственный в отряде китообразных настоящий хищник, который охотится на теплокровных животных и к тому же способен раздирать крупную добычу на части. Ее жертвами становятся мелкие дельфины, морские котики, молодые сивучи. Но на теплокровных животных нападают только взрослые косатки, молодые же 2-3-летки питаются только рыбой и беспозвоночными. Да и вообще представление о том, что кит-убийца питается только морскими млекопитающими, не соответствует действительности. На самом деле основу рациона косатки, как и других дельфинов, составляют рыбные блюда. На Дальнем Востоке она питается в основном красной рыбой, готовой идти в реки на нерест, а также палтусом, ловит даже мелкую мойву. Часто косатка охотится и на акул, скатов, головоногих моллюсков.

Большая часть страшных рассказов о том, как стая косаток разрывали на части кита-полосатика, ¾ выдумки. Неоднократно видели, как косатки крутились среди китов-полосатиков, мирно пасущихся в "живом бульоне" из криля, и те не проявляли никаких признаков беспокойства. Видимо, огромных дельфинов в эти места привлекают не киты, а косяки рыб, наравне с китами жирующих на рачках. Но в местах работы китобоев стаи косаток действительно собирались, чтобы попользоваться "дармовщиной". У убитых и надутых воздухом (чтобы не тонули) китов пасть широко открыта, и косатки-гурманы чуть ли не влезают внутрь туши, чтобы полакомиться языком, и этим заметно досаждают промысловикам. Хищники до того входят в азарт, что вырывают языки даже у китов, пришвартованных к борту китобойного судна. Однако попытки отогнать косаток стрельбой никакого последствий не имеют: эти огромные звери, похоже, чувствуют себя истинными властелинами моря.

На севере Тихого океана хищные косатки в летнее время собираются близ берегов, на которых устраивают свои лежбища морские котики. Дельфины барражируют вдоль побережья, подстерегая жертвы во время их выхода в море; не упускают они возможности поохотиться и на более крупных сивучей, морских львов. Однажды пришлось наблюдать, как группа из 5 косаток устроила охоту на крупного морского льва-самца: "супер-дельфины" кружили вокруг своей жертвы, били ее головой и хвостом, не давали выныривать, наконец одной хищнице удалось крепко ухватить тюленя и... тот больше на поверхности не появлялся. На миграционных путях косатки устраивают групповые атаки даже на стада моржей. Они врываются в середину стаи, сеют панику среди ластоногих, те начинают беспорядочно метаться из стороны в сторону, и некоторые из них становятся легкой добычей китов-убийц. Эти крупные китообразные весьма прожорливы: ворвавшись в стало котиков, косатка может заглотить 5-6 животных.

В тропиках косатки размножаются круглый год, в холодных водах пик брачных игр и деторождения приходится на летний сезон. Беременность продолжительная, приблизительно 14-16 месяцев. Несмотря на это, детеныши родятся не очень большими, 2,5-3 м длиной, к годовалому возрасту вырастают еще на метр. Продолжительность жизни не менее 50 лет.

Хотя косатка по праву слывет грозным хищником, с человеком она уживается достаточно мирно. Возможно, этому способствует не только какие-то ее психические особенности, но и то, что она никогда не было объектом специального промысла. Только в тех местах, где развит промысел красной рыбы (Исландия, Норвегия), косаток время от времени отстреливают как вредителей. При содержании в неволе этот дельфин оказывается столь же дружелюбным, как и многие другие представители семейства, и так же охотно обучается разным трюкам, даже позволяет дрессировщику вкладывать в свою зубастую пасть руку.

Близкий родственник кита-убийцы — малая косатка (Pseudorca crassidens) — достаточно многочисленный обитатель умеренных и тропических вод шельфовой зоны, в нашей стране изредка встречается лишь у южной части Курильской гряды. Она не только меньше своего родича (длина тела 5-6 м, вес до 1,5 т), но и вообше не очень на него похожа. Туловище у малой косатки довольно вытянутое, голова длинная, относительно короткий спинной плавник далеко не столь грозен, как у настоящей косатки. Окраска тела однотонная черная. Держатся малые косатки небольшими группами, лишь иногда встречаются большие — до нескольких сотен особей — скопления этих китов. Питаются они в основном кальмарами, небольшой рыбой, изредка убивают и пожирают детенышей дельфинов. Ввиду редкости в наших водах малая косатка охраняется законом, внесена в Красную книгу Российской Федерации.

Гринда (globicephala melaena)

Внешне это очень своеобразный дельфин, довольно крупный: длина тела до 8 м, вес обычно около тонны (рекордные экземпляры превышали 2,5 т). Тело удлиненное, тонкое в хвостовом отделе и у утолщенное в передней половине. Голова округлая, с сильно выступающей лобной частью из-за сильно развитой подкожной жировой подушки. "Клюв" почти не развит, выглядит как небольшой заостренный выступ на округлой голове, отделенной от туловища явственным шейным перехватом. Грудные плавники длинные и узкие, спинной плавник сильно смещен вперед. Зубов не более полутора десятков в каждой челюсти (всего до 45), собраны они в передней части ротовой полости. Окраска верха и боков тела от серо-голубой до черной (поэтому гринду иногда называют "черным дельфином"), брюхо между плавниками бывает белесым.

Гринда распространена почти всесветно, избегает только приполярных и экваториальных вод. В России, как и многие другие дельфиновые, она встречается в двух противоположных концах страны — в Баренцевом море и у Курильских островов. Гринды не придерживаются каких-то определенных участков, их можно встретить как у берегов, так и в открытом океане. Живут они группами по 20-25 особей, в местах жировки встречаются огромные стада в тысячу и более животных. Состав групп различен: в одних самцов и самок бывает поровну, в других самок значительно больше (возможно, гринды — полигамы); встречаются и "холостяковые" стада, состоящие почти исключительно из самцов. Нередко образуются смешанные группы с некоторыми более мелкими дельфинами — короткоголовыми, афалинами. Гринды столь крепко привязаны друг к другу, что порой служит им плохую службу: если одна гринда из стаи загарпунена, прочие не расплываются врассыпную, а следуют за раненым сотоварищем — и сами оказываются под прицелом. Гринды чаще других дельфинов "обсыхают" на берегу: иногда на сушу выбрасываются целые группы в несколько десятков животных.

В умении плавать черный дельфин не уступает своим родичам, способен развивать скорость до 40 километров в час. Гринда превосходно ныряет, во время специальных опытов погружалась на глубину 500 метров. Этот дельфин очень игрив: нередко поднимается вертикально из воды на всю длину тела и может так стоять "на хвосте" около минуты, похлопывая себя при этом ластами. Не менее ловко гринда делает "стойку на голове", выставив из воды наполовину заднюю часть тела. Интересно, что такого рода фокусы могут проделывать не только одиночные животные, но и группы, причем синхронно. В воде гринда хорошо слышит, использует множество звуков для общения с себе подобными. А в воздушной среде она хорошо видят: например, в бассейне животное всегда замечает появление служителя с ведром корма и сразу подплывала к месту кормления.

В отношении гастрономических привязанностей черный дельфин — один из самых "привередливых" из племени китов и дельфинов. Гринда питается почти исключительно небольшими кальмарами, может их съесть до полутора сотен за один присест. Она настолько тесно связана с этими головоногими моллюсками, что неотступно следует за их мигрирующими косяками. Детеныши начинают ловить и поедать кальмаров уже в возрасте 6-9 месяцев, хотя молочное кормление продолжается до 2 лет.

На черного дельфина активно охотились вплоть до последнего времени ради мяса и подкожного жира. Особенно страдали животные, обитающие в водах Японского моря, Карибского бассейна, в районе Ньюфаундлендской банки и у берегов Норвегии. Гинду нередко содержат в океанариумах, где она охотно демонстрирует свое чудесное умение делать стойки в воде "на хвосте" и "на голове".

Серый дельфин (Grampus griseus) отчасти похож на гринду вытянутым телом треметровой длины, небольшой округлой головой со слабо выдающимся чуть приостренным "клювом", длинными узкими грудными плавниками. Строением зубной системы, однако, этот дельфин более сходен с кашалотом: в верхней челюсти зубов нет, в нижней их всего 2-5 штук с каждой стороны, длиной до 4 см. Окраска тела от серой до почти черной. Живет этот дельфин в теплых и умеренных океанических водах, у нас встречается только близ Курильских островов и у восточного берега Камчатки. Основу питания, как и у гринды и кашалота, составляют головоногие моллюски (что, скорее всего, и объясняет сходство в строении зубов). Вид включен в Красную книгу Российской Федерации.

Морская свинья (PHOCOENA PHOCOENA)

Этот дельфин получил свое странное название от черноморских рыбаков за манеру плескаться на прибрежном мелководье, издавая звуки, отчасти похожие на те, которые можно услышать от деревенской хрюшки, с удовольствием плещущейся в луже. Вообще за ней в народе закреплено довольно много кличек, среди них и такие ласковые как "пыхтун" или "свинка".

Размеры морской свиньи небольшие — длина тела 1,5-2 м, вес 50-90 кг. Телосложение более массивное, чем у настоящих дельфинов, туловище утолщено, плавники небольшие. Относительно короткая голова без "клюва", с уплощенным лбом. Во рту в общей сложности около 120 зубов. Окраска тела сверху от темно-серой до почти черной, снизу белесая, граница между боками и брюхом плавная или обозначена резко.

Морские свиньи встречаются в прибрежных водах северного полушария. Но это довольно теплолюбивое создание в северных частях ареала проводит лишь теплое время года, а на зиму уходит в южные широты. У нас она обычна в черноморско-азовском бассейне (тамошние рыбаки называют ее еще "азовкой"), причем регулярно курсируют между Черным и Азовским морями: весной проникает в мелководный и хорошо прогреваемый Азов, а осенью уходит в Черное море, большей частью остающееся свободным от льда. Из Атлантического океана морская свинья заходит в Балтику и моря Северной Европы. А на востоке этот дельфин обычен в Японском и Охотском морях, летом проникает в освободившееся от мощных льдов Чукотское море.

Эти дельфиновые избегают открытого моря, чаще встречаются в прибрежном мелководье; оттуда проникают в большие реки — Дунай, Днепр, Эльбу, поднимаясь на многие десятки километров вверх по течению. Обычно они держатся небольшими группами до 10 животных, лишь при массовом ходе рыб сбиваются в более крупные стада. Морские свиньи довольно тихоходны, да и вообще не столь резвы, как настоящие дельфины, из воды почти не выпрыгивают. Не отмечается за ними и склонность к сопровождению судов, игра во вздымаемых форштевнем бурунах. Кормясь на мелководье, морская свинья редко остается под водой более минуты, но при погружении на глубину 50-60 метров может задерживать дыхание на 5-6 минут.

Питается пыхтун преимущественно придонной рыбой, главным образом разными бычками. В Черном море, когда к берегу приходят огромные косяки атерины и хамсы, азовка переключается на них.

Размножение приурочено к теплому времени: спаривание происходит в конце лета — осенью, через 9-10 месяцев, то есть в мае-июне следующего года, у самки родится обычно один детеныш. «Свиненок» очень крупный ¾ в половину длины тела матери, весит 4-8 кг; молоко получает более полугода. Половое созревание наступает в 3-4 года. Продолжительность жизни невелика, редко превышает 15 лет.

Особого промыслового значения эти морские звери не имеют, ранее регулярно промышлялись лишь в Черном море. В настоящее время этот вид в России повсеместно охраняется, все ее популяции — черноморская, тихоокеанская, североатлантическая — упомянуты в отечественной Красной книге.

Белокрылая морская свинья (Phocoenoides dalli), которая получила свое название за крупные белые пятна по бокам тела, резко выделяющиеся на общем черном фоне. Этот небольшой (длина тела до 2 м) дельфин обитает на севере Тихого океана, довольно многочислен в Охотском и Беринговом морях. Держатся "белокрылки" обычно в зоне берегового шельфа группами до 20 голов, повадками более походит на настоящих дельфинов, чем на своего ближайшего родича — морскую свинью-азовку. Она охотно сопровождает суда, развивая скорость более 20 километров в час, часто и резко выпрыгивает из воды, пролетая по воздуху довольно большое расстояние. Основу ее рациона составляют живущие в толще воды небольшие рыбы и кальмары. В Японии этот дельфин служит объектом промысла.

Бесперая морская свинья (Neophocoena phocaenoides) названа так потому, что у нее нет спинного плавника. Это один из самых мелких представителей китообразных: длина тела всего 1,2-1,6 м, вес 30-40 кг. Тело у нее тонкое, вытянутое, с резко выраженным очень узким хвостовым перехватом. Сам хвостовой плавник широкий, грудной же длинный и узкий. Голова короткая, с сильно развитой жировой подушкой в лобной части, рот очень мал. В воде животное голубовато-серое, у вытащенного на воздух окраска быстро становится тусклой пепельно-черной, поэтому нередко про этого дельфина пишут, что он очень темный.

Этот вид распространен в экваториальных и теплых водах шельфа Индийского и восточной части Тихого океанов, в водах России изредка встречается только у южной оконечности Сахалина и в акватории островов Хабомаи (юг Курильской гряды). Очевидно, это случайные заходы мигрирующих животных. Поэтому, несмотря на свою редкость, этот небольшой дельфин даже не внесен в отечественную Красную книгу. В других местах бесперая морская свинья достаточно обычна и даже промышляется.

СЕМЕЙСТВО ЕДИНОРОГОВЫЕ (MONODONTIDAE)

Это близкое к дельфиновым семейство включает только 2 вида — белуху и нарвала. Оба морских зверя довольно крупные (до 5 м длиной) с небольшой тупорылой головой, без спинного плавника. Они ¾ обитатели арктического бассейна, их стихия — холодная вода, покрытая ледяным панцирем с разводьями и полыньями. В связи с этим животные весьма склонны к дальним миграциям вслед за дрейфом и подвижками льдов, то тут, то там открывающих или закрывающих участки чистой воды. У них исключительные навигационные способности, позволяющие среди сплошных ледяных полей, простирающихся на десятки километров, находить хотя бы небольшие разводья. Пищей им служат главным образом придонные организмы. Оба вида имеют ограниченное промысловое значение.

Белуха (DELPHINAPTERUS LEUCAS)

На самом деле этого морского зверя следовало бы называть "белугой" — именно такое имя ему присвоили поморы, издавна промышлявшие морского зверя в северных водах. Однако точно так же называют и огромную осетровую рыбу, живущую в Каспийском море. Поэтому ученые решили, что негоже двум столь разным животным называться одинаково, и заменили одну букву: северный кит-белуга стал "белухой".

Взрослые белухи действительно окрашены в белый цвет, но у молодых особей цвет тела иной: новорожденные светло-серого цвета, через несколько недель детеныш становится почти черным, с возрастом животное постепенно светлеет. Промысловики растущих молодых белух сначала называют "серыми", потом "голубыми", и лишь в возрасте 4-5 лет они переходят в разряд "белых". Кожа у белух очень толстая — 10-15 см, под ней такой же слой жира: получается очень прочная броня, необходимая для защиты не только от холода, но и от острых краев льдин. По строению зубной системы белуха — типичный представитель зубатых китов: в каждой челюсти по 8-10 зубов длиной до 5 см.

Белуха распространена во всех морских бассейнах Северного Ледовитого океана и северной Атлантики; отдельное крупное стадо обитает в Охотском море. Там, где льды подвижны и есть разводья и полыньи, они встречаются повсеместно. Иногда мощные льды запирают стадо в небольшой полынье среди бескрайних сомкнутых полей. Если животные могут поддерживать ее, то остаются на этом "островке жизни" всю долгую зиму. Но иногда подвижки льдов совершенно затирают животных, и тогда... Несколько раз случалось, что ледовая разведка с воздуха обнаруживала стадо белух, запертое мощными заторошенными льдами, и приходилось вызывать ледоход, чтобы вызволить животных из беды. Частенько в погоне за рыбой белухи заходят в опресненные устья рек на несколько десятков километров. А в особо крупных реках — Енисее, Оби, Амуре — они заплывали вверх по течению на тысячу и более километров!

Поскольку в местах обитания белух значительная часть водной поверхности на зиму покрывается прочным льдом, который она не в силах пробить, эти животные совершают регулярные сезонные миграции. Так, из Белого моря звекрь на зиму уходит в Баренцево, которое согревает теплый Гольфстрим. В Охотском море крупные стада держатся у берегов близ устьев крупных рек, где концентрируются большие рыбьи косяки, а на зиму они разбиваются на мелкие группы и перебираются в юго-восточный угол этого моря. В северных морях, омывающих Азиатский континент, белухи в зимнее время собираются в местах, где благодаря работе течений поддерживаются постоянные полыньи, а на лето равномерно распределяются по всему побережью.

Белуха — типично стадное животное, одиночки встречаются лишь в исключительных случаях. Стадо, сколь бы большим оно ни было (встречаются объединения в несколько сот особей), всегда состоит из небольших групп в 4-8 голов. В брачный период они смешанными, в остальное время состоят из животных какого-то одного пола или возраста. На местах кормежек размеры белужьих групп невелики, крупные стада обычно формируются на миграционных путях. В этих случаях арьергард стада составляют взрослые самцы, за ними следуют самки с детенышами и неполовозрелые особи.

Спокойно плывущий "ходовой" косяк белух идет со скоростью 4-7 километра в час, при испуге скорость увеличивается вдвое. Но долго такую скорость группа держать не может — быстро устают детеныши. На ходу животные держатся компактно, ныряют на очень короткое время. При кормежке они действуют каждый сам по себе, двигаясь беспорядочно по небольшой акватории и часто погружаясь на 3-5 минут. Вообще же белухи могут оставаться под водой до 15 минут, благодаря этому способны преодолеть под водой 2-3 километра, что жизненно важно при переходе под сплошным льдом от одной полыньи к другой. Эти странные дельфиноподобные животные умеют плавать "по-рачьи": особым образом ударяя хвостом, они пятятся назад. Это, по-видимому, также помогает им при необходимости высвобождаться из ледового плена.

У белухи хорошо развит слух, она прекрасно улавливает звуки, производимые не только в воде, но и на суше. Животное издает самые разнообразные звуки — щелчки, скрипы, различные свисты, что-то вроде лая или скрежета, писки и птичьи трели. Некоторые звуки лежат в ультразвуковом диапазоне и используются при эхолокации, позволяя зондировать состояние ледового покрова. Белухи прекрасно ориентируются не только в ледовой обстановке, но и чутко реагируют на приливы и отливы: они гораздо реже, чем другие китообразные, обсыхают на литорали  при отступлении воды.

Питаются белухи рыбами, ракообразными, моллюсками. Чаще всего они поедают лососевых, сельдь, навагу, мойву, образующих массовые скопления. Попадая в поля криля, белый дельфин охотно есть этих рачков, частенько ловит и поедает кальмаров. Особых пищевых предпочтений у белух нет, в разные сезоны они поедают то, что им посылает судьба в виде косяков приходящих на нерест рыб. Так, в Белом море в июне белухи питается в основном камбалой и пинагором, а в июле — навагой, треской, сельдью. Зависит рацион и от возраста: начинающие самостоятельную жизнь молодые белужки питаются главным образом креветками и мелкой рыбешкой, взрослые чаще охотятся на более крупных рыб, таких как горбуша.

Спариваться белухи могут все теплое время года, однако супружеские пары формируются не более чем на 2-3 недели. Беременность длится около года, самка рождает одного детеныша весом около 80 кг. Первые полгода жизни детеныш питается только молоком матери, а затем обязательно получает его в виде "подкормки", иногда до полутора лет. Из-за этого самки участвуют в размножении раз в 2-3 года. К концу первого года жизни детеныш достигает трехметровой длины, постепенно меняет окраску тела. Половой зрелости эти животные достигают в возрасте 4-5 лет, продолжительность жизни 25-30 лет.

Белуха — давний объект морского промысла на Севере и в морях Дальнего Востока, однако объем добычи невелик и существенного ущерба этому китообразному не наносит. В последние годы этого морского зверя начинают содержать в некоторых океанариумах: белухи выказывают сообразительность, хорошо обучаются многим обычным для дельфинов трюкам.

Нарвал (MONODON MONOCEROS)

Если есть среди животные, окруженные легендами и поверьями, то к их числу несомненно относится нарвал, он же — единорог, названный так за одну свою уникальную особенность. У самцов нарвала спереди головы торчит очень длинный (до 3 м) прямой тонкий "рог". На самом деле это не рог, а бивень — сильно увеличенный, как у слонов, резец. Он растет из левой челюсти и — это действительно уникальный случай среди млекопитающих — закручен, причем всегда против часовой стрелке. С другой стороны челюсти также имеется небольшой зуб, направленный вперед, но он скрыт в мягких тканях десен и лишь в исключительных случаях вырастает во второй бивень (закрученный так же, как и главный). У самок бивня-рога чаще всего нет, а если изредка и вырастает, то не такой длинный, как у самцов.

Эти странные "рога" в средние века стали регулярно привозить в европейские страны купцы, торговавшие с викингами — добытчиками нарвалов. К этому времени в разного рода легендах уже фигурировал страшный и таинственный зверь — единорог, похожий на лошадь, но с длинным прямым рогом на лбу. Стоит ли удивляться тому, что бивень нарвала, точь в точь похожий на этот рог, пользовался большой популярностью у чернокнижников, приписывавших ему магическую силу и потому высоко ценивших. И только позднее было доподлинно установлено истинное происхождение рогов-зубов.

Тем не менее, узнав настоящего "хозяина" сего странного предмета, ученые до сих пор доподлинно не знают о его назначении. Он очень проче из-за спиральной скрученности, однако как его можно использовать в плотной водной среде? Предположения строились самые разные. Одни считают, что этот зуб служит турнирным оружием самцам в брачный период, подобно настоящим рогам у оленей (это вполне возможно). Другим кажется, что он помогает животным пробивать лед, чтобы сделать хотя бы небольшую полынью (и это может быть, но только если лед достаточно тонок). Иным представляется, что нарвалы вспахивают зубом дно морское в поисках пищи, подобно моржам с их массивными бивнями (а это вряд ли).

Если исключить таинственный рог-бивень, в остальном нарвалы весьма похожи обликом и отчасти образом жизни на своих близких родичей — белух. Самцы длиной до 6 м, весят около полутора тонн, самки дорастают лишь до 4 м, вес их не превышает тонны. Других зубов, кроме бивней, у нарвала нет. Окраска молодых особей темная, как у юных белух, взрослые лишь ненамного светлее.

Этого кита можно считать, пожалуй, самым "северным" животным. Его ареал охватывает всю Арктику, причем нарвалы во все сезоны держатся в открытом море. Они собираются группами в несколько десятков особей в больших полыньях и разводьях, которые благодаря действию морских течений и подвижек льда остаются среди безбрежных ледовых полей даже зимой. Впрочем, в пору наиболее "тяжелых" льдов стада нарвалов отходят южнее, туда, где больше битого льда, а в так называемую "Высокую Арктику" проникают преимущественно летом.

Нарвалы — хорошие пловцы, могут нырять на глубину более 300 метров и оставаться под водой до 15 минут. Лед толщиной 15-18 сантиметров нарвал способен пробить снизу, но не своим бивнем, а верхней частью головы, защищенной мощной жировой "подушкой". Когда усилий одного животного не хватает, группа кооперируется и обычно открывает себе доступ к воздуху. Если размеры получившегося отверстия невелики, животные по очереди высовывают голову для дыхания, причем самцы направляют свои бивни вверх, чтобы случайно не поранить товарищей, ждущих своей очереди по соседству. Над такой полыньей, где толпятся нарвалы, стоит облако пара, а из воды то и дело высовываются бивни, слышны низкие звуки, напоминающие бульканье, гудение, гулкие стоны.

Пищей нарвалу служат главным образом головоногие моллюски, в меньшей степени рыбы. Кальмаров они добывают в толще воды, рыб же предпочитают придонных — камбалу, палтуса, скатов.

Размножаются нарвалы круглый год: ведь в местах их обитания нарвала нет существенных колебаний температуры воды, она постоянно очень холодная (буквально ледяная). Детеныш родится длиной около 1,5 метров, пятнистый (единственный случай среди китообразных). Ввиду труднодоступности мест обитания этих китообразных детали развития детенышей неизвестны. Продолжительность жизни около 40 лет.

В настоящее время нарвала регулярно промышляют только местные жители Гренландии. В других местах этого кита добывают разве что случайно, поскольку специальная охота на него далеко не столь продуктивна, как на белуху, живущую в более доступных для человека местах, а ценности особой единороги не представляют — даже их таинственный "рог", в котором нет никакого магического смысла.

СЕМЕЙСТВО КАШАЛОТОВЫЕ (PHYSETERIDAE)

Сюда относится самый крупный из зубатых китов — всем известный кашалот. Он мало похож на других китообразных, только с обитающими в тропических морях карликовыми кашалотами у него есть некоторые общие признаки. Гиганты-кашалоты распространены практически всесветно, всегда были важным объектом китобойного промысла, про них веками складывали легенды о неимоверной силе, злобности, коварстве (один "Моби Дик" чего стоит!) — красивые, но мало соответствующие действительности.

Кашалот (PHYSETER CATODON)

Кашалоты хоть и не столь огромны, как многие усатые китов, но все-таки более чем внушительны: длина тела у самцов достигает 20 м, вес 35-50 т. Самки значительно чуть ли не вдвое мельче — единственный у китообразных случай столь резких половых различий. Каплевидная форма тела кашалот резко отличается от любого другого морского обитателя. Характерные для этого китообразного пропорции вызваны тем, что хвостовой отдел вполне нормальный, а передняя часть очень массивная из-за огромной головы, как бы обрубленной спереди: ее тупой передний край китобои называют "лобовиной". В хвостовом отделе по спине и брюху проходит небольшой кожистый "киль", отсутствующий у других китообразных. Шкура очень толстая, у самцов на брюхе может достигать 50 см. Горло испещрено многочисленными продольными бороздками, отчасти как у китов-полосатиков; возможно благодаря им глотка может несколько растягиваться при заглатывании особо крупной добычи. Окрашен кашалот в темные тона — от серовато- или голубовато-бурых до почти черных, на брюхе нередки обширные белесые пятна.

Колоссальная голова кашалота, составляющая около трети длины туловища, — поистине "достопримечательность" этого огромного кита. Такой несуразно большой ее делает огромный жировой "мешок": он есть у многих зубатых китов, но только у кашалота достигает таких размеров. Содержимое мешка — жироподобное вещество спермацет, ради которого кашалотов добывали тысячами. Количество спермацета с возрастом увеличивается, так что по мере старения у кашалота голова все больше разрастается — еще одна уникальная черта, ведь у других млекопитающих относительные размеры головы с возрастом уменьшаются (чтобы убедиться в этом, достаточно сравнить взрослого человека и ребенка). Непарное дыхало открывается в передней части головы левее средней линии (отчего фонтан у кашалота получается наклонным). Такое строение объясняется тем, что в дыхало открывается только левый носовой проход; правый же, значительно более тонкий, заканчивается слепо в спермацетовом мешке. Ученые до сих пор гадают, чем объясняется эта особенность дыхательных путей. Под стать огромной голове и головной мозг, самый крупный в мире живых организмов — его вес достигает 9 кг!

На огромной голове кашалота каким-то странным придатком выглядит очень узкая нижняя челюсть. Она заметна только при открытой пасти, а в закрытом состоянии как бы вкладывается в кожистую обкладку верхней челюсти и сбоку почти незаметна. Нижняя челюсть вооружена большими редко сидящими зубами, в верхней же челюсти зубы очень мелкие, слабо закреплены в альвеолах и могут отсутствовать. Поэтому огромный кашалот, в отличие от косатки, не способен разрывать добычу на части или вырывать куски плоти. Он глотает все, что попадает ему в рот, целиком, а поскольку гигантские размеры позволяют кашалоту справляться с весьма крупными животными, велика и глотка. И это еще одна уникальная особенность кашалота (как будто других мало): это единственный представитель когорты гигантов-китов, который способен целиком проглотить человека.

Кашалот обитает почти повсеместно в теплом и умеренном поясах Мирового океана. В российских водах он встречается в южной части Баренцева моря, а на востоке ¾ у Курильских островов и у побережья Камчатки на север до Анадырьской губы. Этот кит относится к числу самых многочисленных, больше всего его в Тихом океане. Зимой все кашалоты собираются в теплых водах, на лето самки остаются в местах зимней дислокации, а самцы-холостяки отправляются в дальние странствия. Они-то и достигают северных пределов ареала, заплывая в наши воды. Кашалоты держатся в открытом океане, поскольку их излюбленная добыча — некоторые виды головоногих моллюсков — обитает на значительных глубинах.

Основная "ячейка" сообщества кашалотов — группа из 10-15 самок и одного самца. Это настоящий гарем, что и объясняет столь резкий размах половых различий: в этом кашалот сходен с другими типично гаремными морскими млекопитающими — ушастыми тюленями. Интересно, что у кашалотов гаремы возглавляют не старые многоопытные самцы-рекордсмены, а молодые длиной "всего" 13-14 м. Они активнее "стариков" и отгоняют их от самок, заставляя держаться одиночно или отдельными холостяцкими группами. Отдельные стада образуют и подрастающие кашалоты обоего пола, еще не достигшие половой зрелости. Только на в местах кормления (так называемых «полях нагула») кашалоты, как и многие другие китообразные, образуют сотенные скопления без разбора пола и возраста.

Скоростными качествами кашалот никак не выделяется, что вполне естественно, если иметь в виду его формы тела. Крейсерская скорость животного составляет около 10 километров в час, а наибольшая — до 30 километров в час. Зато это лучший ныряльщик среди китов: для кашалота совершенно нормально уходить на глубину 300-400 метров и оставаться там в поисках пищи 30-40 минут. Рекордные же погружения выглядят просто фантастическими. Так, этого кита ремонтные службы регулярно выпутывают из подводных кабелей, проложенных по дну на глубине около километра. Несколько раз подводные лодки, снабженные специальным оборудованием, регистрировали пребывание кашалота на глубинах 2000-2500 метров. А один кашалот за полтора часа погрузился на глубину 3200 метров — а ведь ему еще надо было время, чтобы выбраться наверх!

После глубокого погружения животное долгое время лежит на поверхности почти бездвижно, пуская фонтан каждые 10-15 секунд. В такой момент к кашалоту можно подойти на судне чуть ли не вплотную. Отдышавшись, он начинает опять проявлять активность и через какое-то время уходит под воду. На небольшую глубину кит погружается плавно, а в глубокие слои уходит "свечкой" вертикально вниз: взметнувшаяся над поверхностью моря "бабочка" (так китобои называют двухлопастной хвост кита) — верный признак того, что кашалот появится очень нескоро и совсем в другом месте. Выныривает он так же, как и уходит под воду: из неглубокого погружения всплывает всей спиной, из глубоководного вояжа вылетает все той же "свечкой", на этот раз головой вверх. Случалось, что в месте скопления китобойных судов такой выныривающий кит случайно попадал лобовиной в дно судна — как здесь не родиться легенде о кашалотовой мстительности...

Кашалоты — весьма "голосистые" киты с широким диапазоном звуков. Наиболее обычны короткие и частые щелканья, столь обычные для зубатых китов, только на несколько октав ниже. Некоторые звуки, похожие на рев, специальной гидроакустической аппаратурой улавливаются за несколько километров, настолько они мощны. Как и многие дельфины, кашалот прибегает к эхолокации при поиске добычи.

Большая часть добычи этих морских гигантов — глубоководные, в том числе придонные животные. Многочисленные мелкие кальмары и каракатицы, живущие в поверхностных слоях океана, вовсе не привлекают внимания этих охотников. Ловит он главным образом относительно небольших, длиной метр-полтра, кальмаров, косяками путешествующих в толще океанских вод. Но иногда в желудках добытых кашалотов находят поистине гигантских головоногих, обитающих в самой глубине океана, — длиной до 10 метров и весом до 200 килограмм. Примечательно, что сами эти моллюски столь редко попадаются в ловушки людей, что о самом их существовании и особенностях строения ученые нередко узнают именно от кашалотов. Несмотря на свои размеры, этот кит совсем не охотится на других морских млекопитающих — тюленей и дельфинов: как хищник он несомненно уступает косатке.

Сезон размножения начинается с формирования гаремов, сопровождается потасовками между самцами; некоторые знатоки утверждают, что в них принимают участие и самки, отгоняющие немилых их сердцу ухажеров. Трудно вообразить, какую бучу способны поднять в море эти гиганты, когда ненашутку сходятся в поединке, стараясь протаранить друг друга головами-молотами. За спариванием следует беременность, длящаяся 14-17 месяцев. Детеныш родится 4 метра длиной и весит около тонны. Молочное кормление длится около 2 лет, но подросший кашалот иногда остается при матери еще несколько лет. Самки созревают в 5-7 лет, самцы лет на пять позже, однако из-за конкуренции со взрослыми китами участвовать в размножении начинают только с 15-20 лет. Продолжительность жизни более 70 лет.

Промысел кашалота имеет давние традиции. В XVIII сотни парусных судов занимались их добычей, в основном ради спермацета, который пользовался неограниченным спросом в свечном производстве и стоил очень дорого. Широко применялось и подкожное сало. С изобретением керосина и снижением численности китов промысел начал затухать, но второе рождение ему дала "большая механизация" в начале XX столетия: скоростные суда на дизельном ходу и гарпунные пушки снизили стоимость и рискованность охоты на морских гигантов, а для спермацета нашлись новые сферы применения.

Кашалоты имеют отношение к совершенно уникальному веществу — амбре. О нем люди знали с древних времен как об особо ценном "продукте моря»: его очень редко находили на морском берегу, И только сравнительно недавно выяснилось, что это воскоподобное серое или черное вещество скорее всего производят именно кашалоты. Во всяком случае, в кишечном тракте почти у каждого добытого кашалота находят от полкилограмма до несколько десятков килограмм амбры. Основное ее качество, делающее это вещество незаменимым в парфюмерном производстве, — исключительно высокая способность абсорбировать запахи, придавая им необычайную стойкость. Поэтому натуральная амбра (синтетические заменители далеко не так хороши) используется при изготовлении духов высших сортов.

Промысел кашалотов в настоящее время регулируется Международной конвенцией по китобойному промыслу. Однако численность этого вида китообразных постепенно и неуклонно снижается, что указывает на необходимость более жестких ограничений.

СЕМЕЙСТВО клюворылыЕ (ZIPHIIDAE)

Это одни из наиболее специализированных зубатых китов, имеющие отдаленное родство с кашалотами. Размеры довольно крупные: у самых мелких представителей семейства длина тела 4 м, у самых крупных — около 13 м. Под стать этому и вес тел — от 1 до 11 тонн. Голова с вытянутым заостренным рылом ("клювом"), за что этих китообразных и назвали не слишком благозвучно. Обычно он отделен резким перехватом от лба, нависающего из-за развитой жировой подушки. Спинной плавник невелик. Зубная система уникальна: в верхней челюсти зубов, как и у кашалота, чаще всего нет, в нижней челюсти 1-2 пары очень крупных зубов, они уплощены, сдвинуты вперед и обычно несколько выдаются изо рта.

В этом сравнительно небольшом семействе 16-18 видов. В водах, омывающих восточные окраины России, встречаются 4 вида.

Клюворылые киты распространены практически всесветно в океанических водах и некоторых морях. Они относятся к числу наименее изученных биологически, так как численность их всюду невысока. Питаются главным образом головоногими моллюсками, реже рыбами. З вида включены в Красную книгу Российской Федерации: достигая у нас края своего ареала, они очень редки.

Северный плавун (bERARDIUS BAIRDI)

Наиболее крупный и вполне обыкновенный представитель семейства клюворылых китообразных. Длина тела достигает 13 м, вес — до 11,4 тонн. Относительно небольшая голова с сильно удлиненным "клювом", нижняя челюсть заметно длиннее верхней, на ее переднем конце сидят две пары зубов высотой до 9 см. Плавники, как грудные, так и спинной, очень короткие и вряд ли помогают при плавании. По низу головы проходят две глубокие борозды не слишком понятного назначения. Кроме того, все тело нередко испещрено бороздами-шрамами, особенно на спине: возможно, это следы зубов соплеменников, оставленные при выяснении отношений. Молодые животные серые с буроватым оттенком, взрослые темно-бурые, лишь брюхо остается немного светлее.

Ареал этого вида охватывает северную часть Тихого океана (близкий вид обитает в прохладных водах южного полушария). Как и многие другие обитатели северной Пацифики, этот плавун чаще встречается в водах, омывающих берега материков и островных дуг. Однако на мелководья он не заплывает, предпочитает держаться в районах так называемого «шельфового склона» ¾ там, где прибрежная часть морского дна круто обрывается в тысячеметровые глубины. Летом они плавают в северных акваториях — в Охотском и Беринговом морях, на зиму уходят в теплые воды Южной Японии или Калифорнии.

Обычно плавуны держатся группами по 5-7 животных. Взрослые самцы формируют собственные группы, обособленные от самок с детенышами, отдельно держатся и "подростки" — неполовозрелые особи. Эти группы имеют свои индивидуальные сроки и пути миграций, объединяются только на период размножения. Животные под водой проводят в 2-3 раза больше времени, нежели на поверхности, погружаются на глубину до 1 километра для сбора придонной живности, которой они в основном питаются (осьминоги, в меньшей степени держащаяся на глубине рыба). Группа плавунов дружно уходит под воду и так же дружно выныривает. Выныривая, плавун выпускает фонтанчик высотой метр-полтора, при погружении практически никогда не выставляет из воды свой хвост-"бабочку". Эти крупные китообразные не склонны к прыжкам, редко выскакивают из воды больше чем на треть длины тела.

Размножение происходит зимой в теплых водах. Беременность очень длительная, около 17 месяцев. Детеныш родится длиной около 4,5 м, половая зрелось наступает в 3-4 года. Продолжительность жизни до 70 лет.

Плавунов регулярно промышляют только в водах Японии ради жира; кроме того, в некоторых прибрежных районах считается деликатесом вяленое мясо этого кита.

Командорский ремнезуб (Mesoplodon stejnegeri) и его 8-9 сородичей отличаются длинным и тонким «клювом» и торчащими изо рта длинными уплощенными зубами, отчасти похожими на бивни, — по одному с каждой стороны челюсти. Примечательно, что у молодых животных в деснах скрыты многочисленные мелкие зубы, которые с возрастом почти все исчезают — резорбируются или выпадают. Это выдает их происхождение от китообразных, похожих строением зубов на дельфинов, — то есть с большим количеством мелких зубиков вдоль верхней и нижней челюстей. Ареал этого среднего по размерам (длина тела до 6 м) окрашенного в черный цвет кита охватывает дугой прибрежные районы северной части Тихого океана от Японии до Калифорнии. В открытых водах вдали от берега его не встречали.

Kлюворыл (Ziphius cavirostris) — средних размеров кит длиной 6-7 м, от других клюворыловых отличается коротким рылом, не отделенным перехватом от пологого лба. Окраска бывает двух вариантов: у одних особей черное туловище и белая голова, у других все тело окрашено в нежные бежево-серые тона. Распространен этот кит всесветно, но всюду малочислен. В наших водах его регулярно обнаруживают в летнее время у берегов Камчатки и на Командорских островах. Главной пищей клюворылу служат кальмары, в поисках которых он может погружаться на сотни метров и находиться под водой до 30-40 минут.

Высоколобый бутылконос (Hyperoodon ampullatus) — довольно крупный кит по меркам семейства клюворылых: длина тела самцов до 9,5 м, самки приблизительно на метр короче, вес более 3 т. У него перехват, отделяющий недлинный "клюв" от лба, выражен очень резко из-за сильного развития жировой подушки в лобных пазухах. Этого кита легко узнать по одной-двум парам увеличенных зубов, они располагаются на самом конце нижней челюсти и несколько выдаются за край "клюва". Окраска на спине черно-серая, на брюхе — светло-серая, граница между ними плавная. Этот кит распространен в Атлантическом океане от экватора до Шпицбергена, встречается в Средиземном море. Изредка он проникает с запада в Баренцево море, вдоль побережья Кольского полуострова достигает горла Белого моря. Бутылконосы живут небольшими группами. Это одни из лучших ныряльщиков среди китообразных: могут оставаться под водой до часа.

СЕМЕЙСТВО СЕРЫЕ КИТЫ (ESCHRICHTIIDAE)

Это семейство, в котором только 1 вид, ¾ наиболее примитивное среди усатых китов. Животные средних (по китовым меркам) размеров, с гладкой нижней поверхностью тела, небольшой головой верхня и нижня челюсти приблизительно одинаковых размеров, усом короткий. Обитают главным образом в мелких прибрежных водах, поскольку — единственные среди усатых китов — питаются придонными организмами.

серый Кит (ESCHRICHTIUS GIBBOSUS)

Длина тела у серого кита обычно 11-13 м, самые крупные экземпляры достигают 15 м, вес взрослых особей до 37 т. Тело относительно стройное, в передней части округлое, а в задней сжато с боков и несколько уплощено снизу. Спинного плавника нет, но ближе к хвосту по средней линии спины расположено несколько кожистых утолщений, образующих нечто вроде низкого гребня. Голова составляет не более 20% длины тела, что для усатых китов довольно мало. Спереди она покрыта многочисленными вибрисами, заметные только у молодых животных, с возрастом покрываются кожными обрастаниями усоногих рачков-балянусов. На переднем конце нижней челюсти имеется килевидный гребень, которым кит "пропахивает" морское дно при сборе пищи. На горле 1-2 парами глубоких и широких борозд, но никакого участия в растяжении стенок нижней челюсти они не принимают. Пластины китового уса толстые, посажены довольно далеко одна от другой, с каждой стороны верхней челюсти их бывает всего от 130 до 160 (у других китов — в 2-3 раза больше). Эти пластины короткие (30-40 см), но бахрома по их переднему краю относительно очень длинная ¾ до 20 см и более. С возрастом пластины сильно снашиваются, особенно в передней части ротовой полости.

Общий тон окраски серовато- или черновато-бурый, по нему разбросаны многочисленные светлые пятна неправильной формы. Поскольку у детенышей этих пятен нет, а с возрастом их число возрастает, то, наверное, они появляются от поселяющихся на коже кита многочисленных усоногих рачков.

Современный ареал серого кита ограничен северной половиной Тихого океана — от Восточно-Китайского и Желтого морей в азиатской части до Калифорнийского залива в американской. Однако еще несколько столетий назад эти усатые киты жили и в водах Атлантики, но были там немногочисленны и пали жертвами развития китобойного промысла, когда он был еще прибрежным. В России серый кит встречается от Японского моря и южных островов Курильской гряды на юге и до Чукотского моря на севере. В южных водах животные проводят только зимние месяцы, а ранней весной начинают медленно двигаться к северу. Первые трогаются в путь беременные самки, за ними — все остальные. Плывут киты днем и ночью, выдерживая крейсерскую скорость 6-9 километров в час. Через месяц животные достигают мест летнего обитания, а в начале осени, в сентябре-октябре, трогаются обратно. Таким образом, общая протяженность миграционных путей составляет до 18 тысяч километров.

Серые киты — обитатели мелководий, причем не обязательно прибрежных. Они держатся главным образом в лагунах и бухтах, богатых донными и придонными беспозвоночными — их основной пищей, но иногда собираются на мелких банках вдали от берегов. Например, в мелководном Чукотском море они встречаются на расстоянии 180 километров от берега, а южнее, где шельфовая зона узка, только у берегов. Иногда киты заходят на такие мелководья, что почти уже не могут плавать, их подбрасывает и переворачивает мощный накат прибоя, животные чиркают брюхом по дну. Впрочем, нередко они это делают специально, чтобы очиститься от обрастаний. Возможно, по этой же причине они появляются и в опресненных лагунах близ мест впадения крупных рек: в такой воде поселившиеся на теле кита ракообразные погибают в считанные минуты.

Эти киты очень медлительны и не могут, по-видимому, глубоко нырять и долго находиться под водой ¾ да и зачем это обитателям мелководий. В местах кормежки они плавают со скоростью всего 2-3 километра в час, под водой держатся 3-8 минут. Несколько выше их крейсерская скорость на путях миграции, а при уходе от опасности самое большое, на что способен серый кит, — 15-20 километров в час. Уходя под воду в поисках пищи, животное опускается круто вниз, показывая лопасти хвостового плавника — "бабочку". Плавая у поверхности, кит время от времени высовывает вертикально голову из воды — возможно, оглядывается. Для этого вида характерны довольно разнообразные звуки: одни служат средством общения между членами группы, другие используются для локации препятствий или скоплений кормовых объектов. Фонтан у серого кита невысокий (3-4 метра), имеет вид толстой "колонны", расширяющейся кверху.

В летние месяцы взрослые самцы и самки серых китов размещаются в разных районах; нередко обособленно держатся и неполовозрелые животные. Так, в водах Чукотки самки с детенышами держатся на прибрежном мелководье, порой заходя на отмели глубиной всего 3-4 метра. Самцы же предпочитают более глубокие (50-60 метров) места в некотором отдалении от берега. На местах кормежек серые киты держатся обычно поодиночке или парами-тройками. При этом киты-одиночки — это главным образом самки, у самцов же более компанейский характер. Объединения из 4-6 животных редки и быстро распадаются, более крупные скопления вовсе не характерны. Только когда неожиданно ухудшается ледовая обстановка, в одной бухте на какое-то время могут собраться до сотни и более китов. Даже на путях миграции также чаще всего встречаются одиночные животные или небольшие группы.

И все же социальность у серых китов выражена сильнее, чем у других усатых китообразных. Плавающие по соседству животные постоянно обмениваются между собой звуковыми сигналами. Членам группы свойствен единый ритм активности: животные синхронно уходят под воду и выныривают на поверхность, синхронно выпускают фонтаны. Если к группе присоединяется "чужак", налаженный ритм на какое-то время сбивается, а потом устанавливается вновь.

Питаются серые киты главным образом в северных водах, а во время миграций и зимовок если и едят, то очень немного. В отличие от других усатых китов, пищу они собирают на дне или в придонных слоях воды. В рационе преобладают рачки-бокоплавы, в огромных количествах копошащиеся в донных осадках, реже многощетинковые черви, моллюски. У дна животное плавает на боку, перепахивая грунт нижней челюстью и засасывая взмученную воду со всем содержимым в приоткрытую пасть. После того, как вода и тонкая взвесь ила через сито китового уса выдавливается наружу сокращением мышц глотки и движениями языка, съедобные остатки заглатываются. Иногда кит заглатывает и водоросли, причем вряд ли делает это случайно. В сутки потребность в пище у взрослого кита — около тонны.

Серые киты — полигамы: пары формируются только на один сезон, приходящийся на зимнее время, а затем распадаются. Тем не менее, привязанность партнеров друг другу столь сильна, что когда один из них убит, другой остается при нем, даже если ему угрожает опасность. Во время брачных игр самец и самка плавают рядышком, время от времени становятся "столбиком" друг возле друга. Беременность длится год, причем эмбрион наиболее активно развивается летом, когда самка кормится на северных "пастбищах", а на время миграции, то есть за месяц-полтора за родов, его развитие почти останавливается. Новорожденные при длине 4-5 метров весят около 7 тонн, через полгода молочного кормления их длина уже около 8 метров, а в годовалом возрасте — 10 метров. Достигают половой зрелости эти киты на 4-6 году жизни, самки участвуют в размножении раз в 2 года.

Большого промыслового значения серый кит никогда не имел ввиду малочисленности и незначительного "выхода полезной продукции" по сравнению с другими усатыми китами. Однако из-за его доступности он все равно добывался в значительных количествах, особенно в местах зимних скоплений, вплоть до середины нашего столетия. В настоящее время массовый промысел серого кита запрещен. Вид внесен в Красные книги Международного союза охраны природы и Российской Федерации. Вблизи калифорнийского побережья, где его прежде безжалостного уничтожали ради жира, мяса, усов, в настоящее время учрежден национальный парк, установлены специальные вышки и организованы рейсы на судах, чтобы с близкого расстояния можно было наблюдать за этими чудесными морскими обитателями.

СЕМЕЙСТВО ГЛАДКИЕ КИТЫ (BALAENIDAE)

По китовым меркам гладкие киты не слишком велики: длина тела не  превышает 21 м, а карликовый кит вообще около 7 м длиной. Но они кажутся очень массивными и неуклюжими из-за поистине огромной головы, на которую приходится не менее трети длины тела кита. У этих китов нет каких-либо борозд на нижней части головы, из-за чего они и называются "гладкими". Еще одна бросающаяся в глаза отличительная черта — массивная, мясистая нижняя челюсть, в которую как бы "вложена" очень узкая верхняя. Из-за такого соотношения ротовая щель расположена очень высоко и сильно изогнута. Соответственно этому, пластины китового уса очень длинные, у крупных представителей семейства более 3 м. Очень длинная и бахрома на пластинах, ее длина не менее полуметра. Носовые отверстия широко расставлены, поэтому фонтан, который представители семейства выпускают при выныривании, состоит из двух струй. Хвостовой отдел из-за огромной головы кажется слабым и коротким, спинной плавник не развит. Все шейные позвонки сращены в единый костный монолит.

Гладкие киты — обитатели холодных и умеренных вод обоих полушарий.

В этом семействе 3 вида, 2 из которых представлен в фауне России. Все эти виды до недавнего времени были объектами безжалостного промысла, поставившего их на грань вымирания. Промышленная добыча их запрещена, виды включены в Красные Книги Международного союза охраны природы и Российской Федерации.

гренландский Кит (BALAENA MYSTICETUS)

Это один из тех видов, которых чаще всего изображают в разных книгах как типичного представителя усатых китов. Гренландский кит довольно крупный (длина тела 15-18 м, рекорд около 21 м), голова не только длинная, но и очень высокая, с характерным горбообразным выступом там, где расположено дыхало. Следующее за ним понижение кажется чем-то вроде шейного перехвата, но на самом деле оно расположено впереди глаз и просто соответствует дугообразному изгибу всего свода черепа. Китовый ус очень длинный, некоторые пластины превышают 4 м, длина бахромы до 60 см. Передний плавник относительно короткий и широкий. Тело окрашено в черный цвет, только низ головы иногда покрыт большими светлыми пятнами. Как приспособление к обитанию в постоянно холодных водах, у этого кита очень толстый слой подкожного сала — в некоторых участках тела достигает 80 см.

Гренландский кит круглый год обитает в арктических и субарктических морях северного полушария, преимущественно в зоне дрейфующих льдов, в более теплые воды практически не заходит. В России этот вид представлен тремя изолированными популяциями. Одна из них ¾ в  Баренцевом море — является частью обширной североатлантической группировки, концентрируется в основном у Шпицбергена (ранее киты были обыкновенны и в Карском море). В российском секторе Арктики эти киты встречаются только летом, а на зиму уходят к южным берегам Гренландии. Ареал второй популяции охватывает Чукотское и Берингово моря. В тихоокеанском бассейне животные зиму проводят к югу от Берингова пролива, а с потеплением и раскрытием полыней заходят в Чукотское море и оттуда расселяются на запад (в сторону о. Врангеля) и на восток (вдоль побережья Аляски). Третья популяция в своем распространении ограничена только Охотским морем: она настолько малочисленна, что до недавнего времени ее существование вообще отрицалось и всех тамошних гладких китов относили к южному виду.

Гренландские киты держатся одиночно, парами или группами из 3-5 животных. Лишь изредка приходилось наблюдать скопления до 30 китов, животные были сильно возбуждены, выпрыгивали из воды, звучно шлепали по поверхности хвостами. Иногда их действия становились совсем непонятными: киты то сбивались в плотную кучу, то расходились, время от времени все животные поворачивались вниз головой, выставив хвосты-"бабочки наружу и покачивая ими. Возможно, такое групповое поведение каким-то образом связано с периодом размножения. Попав в место, где вдоволь планктона, группа китов рассеивается, каждый занимается своим делом. Однако для отдыха животные нередко собираются вместе и засыпают, почти касаясь один другого.

В спокойном состоянии, когда питаются, гренландские киты плывут со скоростью 5-7 километров в час, на путях миграции их крейсерская скорость достигает 15 километров в час. Плывя, кит около 2 минут держится на поверхности, успевая за это короткое время выпустить 5-9 фонтанов, а затем уходит неглубоко под воду на 5-10 минут. Однако он может оставаться под водой и гораздо дольше: китобои утверждают, что загарпуненный гренландский кит способен не появляться на поверхности чуть ли не целый час.

Этот кит, в отличие, например, от горбача, с недоверием относится к судам. Заслышав звук работающего мощного двигателя, он или сразу же уходит на глубину, или, если поблизости есть ледовая «шуга», прячется в ней. Неоднократно наблюдали, как гренландский кит скрывался за покачивающимися глыбами льда, выставив лишь часть морды с дыхалом. Причем зверь не выпускал фонтаны, как это свойственно китам, а дышал потихоньку: над его дыхалом было едва заметное облачко пара.

В ходе долгой эволюции гренландские киты научились определять с помощью эхолокации ледовую обстановку. Подныривая в поисках пищи под ледовое поле, животное может определить, какого типа лед находится над ним — тяжелый и заторошенный или однородный молодой, который животному ничего не стоит взломать ударом головы снизу.

Питается гренландский кит, как и почти все другие усатые киты, микропланктоном, главным образом небольшими рачками. Способы питания у него многообразны. Чаще всего зверь плавает в толще воды или, если "пасется" в прибрежной зоне, у самого дна, взмучивая ил. Но иногда этот кит, подобно полосатикам, плавает на поверхности в "планктонном бульоне" с широко раскрытой пастью.

Темпы размножения у гренландского кита очень медленны. Самка приносит детеныша только раз в несколько лет. Длина новорожденного около 4 метров, он уже "укутан" в слой подкожного сала толщиной до 15 сантиметров: ведь, в отличие от других китов, малыш сразу попадает в ледяную воду. С этим же, видимо, связано и длительное молочное кормление подрастающего китенка, который получает молоко до годовалого возраста.

Этот гладкий кит до последнего времени служил основным объектом китобойного промысла, что было вызвано исключительно экономическими причинами: с одного животного получали китового жира и уса значительно больше, чем с любого другого кита сходных размеров. Поэтому к середине нашего столетия общее число гренландских китов сократилось с 200-300 тысяч до нескольких тысяч. Почти все они живут в Беринговом и Чукотском морях, тогда как в атлантической и охотской популяциях сохранились лишь несколько десятков особей. Промысел гренландских китов полностью запрещен; только местным жителям — чукчам, эскимосам — разрешено ежегодно добывать несколько животных: это не только часть их национальной культуры, но и необходимый источник пищевых и иных продуктов.

Южный кит (Balaena glacialis) несколько мельче гренландского: длина тела чаще 14-16 м, но очень редко встречаются гиганты и до 20 м. Передняя часть тела не столь массивна. Соответственно меньшим размерам, длина пластин уса на метр меньше, чем у гренландского кита. На голове, отчасти как у кита-горбача, несколько шишкообразных наростов. Во всем остальном южный кит весьма схож с гренландским.

Южный кит встречается в прохладных и холодных водах северного и южного полушарий, в высокие широты заходит не далее линии замерзания льдов. В нашей стране он обычнее всего в дальневосточных водах (поэтому его частенько называют японским китом); из вод Атлантики он изредка доплывает до мурманского побережья.

Плавает этот кит довольно медленно, со скоростью 9-10 километров в час, у самой поверхности. Когда он попадает в "креветочное поле", широко открывает свой огромный рот — точно так, как это делает гренландский сородич. Иногда кит "играет" — огромная туша почти полностью вылетает из воды, поворачивается в воздухе набок и с грохотом в неимоверном фонтане брызг обрушивается обратно в воду.

Судьба южного кита одна из наиболее трагичных. Из-за обитания в прибрежных водах, медлительности и огромных размеров он давно стал одним из основных объектов китового промысла. Его добывали уже в IX-X веках у берегов Скандинавии, в Бискайском заливе; именно этот кит послужил фундаментом для развития всего китобойного промысла в Северной Америке на первых этапах ее колонизации европейцами. Вскоре были истреблены все прибрежные стада южного кита в Атлантике; однако обнаружение новых скоплений близ Антарктиды и в северной Пацифике дало стимул новому витку безоглядного промысла этого вида: за год убивали по 10 и более тысяч этих животных. К 30-м годам нашего столетия численность южных китов стала повсюду крайне низкой, промышлять стало фактически нечего. В настоящее время во всех океанах осталось не более 4000 этих гигантов моря, заключен международный договор о полном запрете добычи южного кита.

СЕМЕЙСТВО ПОЛОСАТИКОВыЕ (BALAENOPTERIDAE)

Полосатиковые, полосатые киты ¾ наиболее крупные представители отряда китообразных: среди них нередки гиганты длиной более 20 м, а самый крупный голубой кит иногда превышает и 30 м. Несмотря на столь более чем внушительные размеры, эти киты довольно стройные по сравнению с гладкими: голова вполне пропорциональна, тело вытянутое, обтекаемой формы: киты-полосатики — хорошие пловцы. Название свое они получили за многочисленные продольные бороздыи-складки на нижней поверхности головы и передней части брюха: издали они кажутся полосами. Когда кит питается, он широко раскрывает пасть, складки расправляются и образуется огромный мешок, в который устремляются тонны воды с плавающим в ней планктоном. Поэтому в спокойном (сложенном) состоянии нижняя челюсть у полосатиков ненамного больше верхней, а в раскрытом она становится такой же огромной, как и у гладких китов. Например, у финвала окружность передней части тела при раскрытой пасти и расправленных складках увеличивается в 4 раза! Пластины китового уса не столь длинные, редко (и только у наиболее крупных представителей семейства) бывают больше метра. Соответственно, короткая и бахрома вдоль переднего края пластин. Носовые отверстия сближены и открываются в общее дыхало, так что фонтан у китов-полосатиков состоит из одной струи.

Полосатые киты встречаются во всех океанах и открытых морях как в тропических, так и в северных водах.

Семейство включает 6 видов, почти все они представлены в отечественной фауне. Участь этих видов столь же плачевна, как и гладких китов: их до середины нашего столетия промышляли чуть ли не десятками тысяч. Но в настоящее время добыча большинства этих китов запрещена, представители семейства помещены в списки особо охраняемых видов — Красные книги Международного союза охраны природы и Российской Федерации.

Финвал (Balaenoptera physalus)

Этот кит (его еще называют сельдяным) по размерам уступает лишь голубому: у наиболее крупных особей из Северного полушария длина тела достигает 24 м, из вод Антарктики — 28 м при весе около 70 т. В целом он не столь массивен, как голубой кит и тем более гренландский или кашалот: если сравнить по весу китов одной и той же длины, то финвал окажется самых легким из них. Число брюшных борозд от 50 до 90. Финвал сверху буровато-серый, низ тела белый. Интересно, что голова у этого кита окрашена асимметрично: нижняя челюсть справа цвета брюха, а слева — цвета спины.

Сельдяной кит обитает во всех океанах и открытых морях, заходит даже Средиземное и Красное моря. Больше всего финвалов в Южном полушарии: там обитает 2/3 всех китов этого вида. В России он встречается на Дальнем Востоке и морях европейского Севера. Ареал финвала состоит из относительно обособленных участков, население которых перемешивается между собой мало, особенно в настоящее время, когда численность кита вообще очень низка. В Тихом океане существуют две основные группировки — азиатская и американская, для каждой из которых характерны собственные зимовочные и летние акватории, миграционные пути. В наших дальневосточных водах летом держатся киты, которые на зиму спускаются в Желтое и Восточно-Китайское моря. А на западе, в Баренцевом море, лето проводят финвалы, которых зимой можно встретить в теплых водах Бискайского залива.

Иногда мигрирующие молодые особи попадают в места, совершенно не свойственные этим морским гигантам. Так, сплошь и рядом они заходят в тесную горловину Белого моря, из которой они без особых приключений выбираются обратно в открытые воды Баренцева моря. А вот в 1950 году фонтан финвала был замечен в устье Енисея. За 4 дня кит прошел против течения реки почти 400 километров, но обратно вернуться не смог: его нашли мертвым на берегу в окрестностях Дудинки.

Взрослые финвалы держатся обычно одиночно, молодые чаще группами: в одних бывают только самки, в других — только самцы. Крупные смешанные стада в сотни особей собираются (точнее, собирались в те времена, когда китов было много) лишь в местах активной кормежки. Порой финвалы присоединяются к другим китам: мелкие особи ищут компании сравнительно некрупных сейвалов, а самые большие плавают вместе с гигантами — голубыми китами.

Финвал ¾ очень "скоростной" кит. Совершая длительные переходы во время ежегодных сезонных миграций, стадо держит скорость 20-25 километров в час, а уходя от погони, финвал может на коротком отрезке развить скорость до 37 километров в час. К тому же он очень верткий для животного таких размеров, способен под водой резко менять направление движения (поэтому для китобоев это был самый "трудный" кит). Ныряет финвал на глубину 200-230 метров, под водой остается до 20 минут, при выныривании выбрасывает мощный фонтан высотой до 10 метров. Если сельдяной кит долго пробыл под водой, он некоторое время плывет у поверхности, чередуя кратковременные — на 10-20 секунд — небольшие погружения на глубину 5-10 метров с такими же кратковременными выныриваниями, каждый раз выпуская небольшой фонтанчик.

Пища его разнообразнее, чем у других полосатиков-фильтровальщиков: от мелких планктонных беспозвоночных (главным образом рачок-черноглазка) до мелких рыб (мойва, минтай). Между членами группы финвалов конфликтов из-за добычи не наблюдается, но попав на одно "кормовое поле" с более массивным горбачом,  сельдяной кит уступает ему дорогу. Пасутся эти животные на глубине обычно 50-100 метров, медленно плывя почти на боку с раскрытой пастью — так им легче маневрировать. Набрав достаточное количество планктонного "бульона", кит резко поворачивается брюхом кверху, чтобы было легче закрыть пасть: оказывается, силы головных мышц недостаточно для того, чтобы захлопнуть нижнюю челюсть, поднимая ее и преодолевая сопротивление воды.

Все сроки размножения у сельдяного кита сильно растянуты: брачные игры проходят с октября по май, роды происходят через год, самка участвует в размножении раз в 2-3 года. Хотя эмбрионов может быть несколько (в исключительных случаях — до 6), каждая самка рождает только одного детеныша длиной около 6 м и весом 1,5 т. Молоко густое, жирное (около 50%), питающийся им детеныш в сутки прибавляет 50-60 кг, а к 6 месяцам, когда прекращается молочное кормление, он вытягивается до 12 м. Половой зрелости эти животные достигают в возрасте 6-10 лет, продолжительность жизни до 110 лет.

В истории массового избиения китов финвал поначалу был на "вторых ролях", уступая сомнительную пальму первенства голубому киту и горбачу. После того, как изобретение гарпунной пушки привело к резкому снижению численности этих видов, добыча сельдяного кита вышла на первое место. Произошло это в 30-40-е годы ХХ столетия. Особенно активно промышлялось антарктическое стадо, наиболее многочисленное. На более чем плачевное состояние этого кита обратили внимание лишь в середине 60-х годов, были введены резкие ограничения на объем добычи финвалов. Если лет 50-60 назад добывали ежегодно несколько десятков тысяч животных, то в последние годы — лишь по несколько сотен. К сожалению, пока еще эти меры не привели к подъему численности вида: по-видимому, сохранившихся китов слишком мало, чтобы можно было рассчитывать на быстрый эффект от запрета промысла. В России этот вид внесен в национальную Красную книгу.

голубой Кит (bALAENOPTERA MUSCULUS)

Это самый крупный не только из китообразных, но и из когда либо живших млекопитающих, а, может, и вообще животных, обитавших на земле. Для него достаточно обычна длина 25-30 м, абсолютным рекордом является 33-метровая самка, добытая в 1926 г в антарктических водах. Вес такого животного (хотя, конечно, его никто целиком не взвешивал), должен быть около 190 т! Несмотря на столь гигантские размеры, голубой кит достаточно пропорционален, в уменьшенном виде он кажется даже стройным. Голова небольшая, с широким рылом, нижняя челюсть длиннее верхней и несколько выдается вперед, передние ласты совсем маленькие и едва ли функциональны. Спинной плавник невелик и сильно сдвинут кзади. Передняя часть тела снизу испещрена многочисленными бороздами, у некоторых особей их бывает до 120 штук. В пасти 300-400 пластин с каждой стороны челюсти (то есть в общей сложности до 800), их высота до 1,3 м. Цедильный аппарат состоит из сравнительно коротких неэластичных пластин, снабженных толстой и грубой бахромой. Общий тон окраски голубовато-серый, на брюхе лишь незначительно светлее, чем на спине, по всему телу разбросаны небольшие светлые пятна.

Распространен голубой кит в открытых морях и океанах всего земного шара от Арктики до Антарктики, но у берегов почти не встречается. До начала активного китобойного промысла большая часть китов была сконцентрирована в южном полушарии, на севере они встречались лишь отдельными группами. В настоящее время, в связи с резким сокращением численности, весь ареал сократился до нескольких изолированных участков. Этих китов все еще можно встретить у окраины антарктических льдов, на севере Атлантики, да у тихоокеанских берегов Южной Америки.

В российские воды голубые киты проникают лишь в летнее время, когда они устремляются из районов размножения на север. Если раньше в Баренцево и Охотское моря заходили целые стада, то теперь заплывают лишь единичные особи. На Дальнем Востоке голубые киты зимой держатся к югу от Японии, а летом уходят в холодные воды Охотского моря, вдоль Курильских островов поднимаются до Камчатки. Однако, в отличие от сейвала, севернее Командор в Берингово море они почти не проникают.

Чаще всего эти морские гиганты держатся одиночно или парами. Даже когда на одном обширном "кормовом поле" собирается значительное их число (раньше приходилось встречать на одном месте до сотни голубых полосатиков), животные предпочитают держаться поодаль один от другого. Киты эти — типичные обитатели поверхностных слоев моря, глубина погружения едва ли превышает 100 метров. На миграционных путях и в поисках очередного "кормового пятна" киты плывут у самой поверхности, развивая крейсерскую скорость около 20 километров в час, каждые полминуты выставляя дыхало и выпуская небольшие фонтаны высотой 2-3 метра. Уходя от преследования, голубой кит на коротком расстоянии может плыть со скоростью 35-45 километров в час, но держать такой темп животное способно не боле 10-15 минут. Однажды китобоец в течение 3 часов со скоростью 22 километра в час гнался за крупным голубым полосатиком, который плыл в метрах 200 перед судном, и за это время расстояние между преследователем и животным оставалось неизменным. Погоня была прекращена с наступлением темноты ¾ на этот раз кит уцелел...

Из-за особенностей строения цедильного аппарата основу питания голубого полосатика составляют крупные планктонные беспозвоночные (мелкие просто проскакивают сквозь грубую бахрому). Чаще всего это рачки — криль, бокоплавы, а также кальмары, реже небольшие рыбешки вроде сардин. Попадая в "кормовое пятно", кит немного погружается в воду, некоторое время плывет с отрытой пастью, затем поворачивается на бок и закрывает рот. При помощи мягкого подвижного языка он продавливает воду через сито цедильного аппарата, на котором оседают все более или менее крупные животные, захваченные с водой. После этого из осевшей на бахроме массы  формирует пищевой комок и направляет его в глотку. Если киту повезет и он попадает в достаточно богатое пищей место, ему удается довольно быстро набить желудок снедью: вес наполненного рачками и мелкой рыбешкой желудка может составлять скрежета зубами во время сна тонну-полторы.

Поскольку планктон совершает суточные вертикальные миграции ¾ на ночь уходит в глубокие слои и на день поднимается к морской поверхности, киты вынуждены приспосабливаться к жизненному ритму крохотных организмов. Питаются они главным образом утром и вечером, в дневные часы их активность значительно снижается. Во время "пастьбы" в планктонном пятне скорость движения снижается до 10 километров в час, животное на 7-10 минут уходит под воду за добычей, после чего несколько минут плавает на поверхности, отдыхая. После того, как кит долго пробудет под водой, или перед продолжительным нырянием он выпускает мощный 10-метровый фонтан из пара и брызг, за которым следует глубокий вздох.

Брачный сезон сильно растянут, брачные игры могут происходить в любое время года, но чаще летом. Через 11-12 месяцев самка родит детеныша длиной 7-8 м. Первые полгода он питаются исключительно материнским молоком и за это время удваивает свой размеры, наращивает вес до 20 т. Самка кормит китенка молоком небольшими порциями, но часто, несколько раз за день, так что в сутки «малыш» в общей сложности получает около центнера питательного продукта. Уже в этом время становятся отчетливыми половые различия в размерах: самцы растут медленнее самок и оказываются заметно мельче их. Половозрелость наступает в возрасте 15-20 лет. Продолжительность жизни до 110 лет и, может быть, даже больше.

Голубые киты всегда были одним из самых заманчивых объектов промысла благодаря большим размерам и не слишком высоким скоростным качествам по сравнению с сородичами. Особенно активно стали его добывать в конце прошлого — начале нынешнего столетия, когда ранее более выгодная охота на горбача стала сходить к нулю из-за уничтожения значительной части его популяции. Наступила очередь голубого кита, его промысел превратился в повальное истребление: в конце 20-х годов ежегодно добывали по два и более десятка тысяч этих гигантов. Катастрофа не заставила себя ждать: в начале 60-х годов стали добывать лишь сотню с небольшим голубых китов. Было принято решение о полном запрете промысла, его включили во всевозможные Красные книги (в том числе и в Красную книгу Российской Федерации). Сейчас количество голубых китов в антарктических водах понемногу увеличивается, но все равно вид находится в угрожаемом состоянии, на этот раз из-за активизации промысла морского криля — основной пищи полосатиков. Получается так, что человек, одной рукой стараясь сохранить почти уничтоженный им вид, другой в это же время подрывает его кормовую базу. Так что, к сожалению, отношения наши с самыми крупными из когда-либо существовавших животных по-прежнему остаются напряженными.

Сейвал (Balaenoptera borealis)

Сейвал, он же сайдяной или ивасевый кит, относится к числу наиболее крупных китообразных, по размерам занимает третье место после голубого кита и финвала. Чаще всего его длина составляет 12-15 м, но рекордные экземпляры достигают 21 м. Он довольно короткой головой, число складок на нижней части тела не превышает 60. С каждой из верхних челюстей в ротовую полость свисает по 300-380 пластин китового уса высотой до 80 см, черно-серого цвета. Окраска тела серовато-стальная с многочисленными белыми пятнами неправильной формы, создающими впечатление мраморного рисунка.

Этот кит — обитатель открытых морей и океанов, редко заходит даже в окраинные закрытые моря. Он теплолюбивее сородичей и не проникает так далеко в полярные воды, как другие полосатики. В российских морских акваториях он заплывает со стороны Атлантического океана до Новой Земли, а со стороны Тихого океана — до Берингова пролива; наиболее обычен у побережий южных островов Курильской гряды.

В летние месяцы сейвалы держатся поодиночке или парами, лишь в местах концентрации корма образуют небольшие группы в несколько десятков животных. Но все равно они держатся не кучно, а распределяются на значительной акватории. Даже на путях миграции редко можно встретить одновременно более 10 сейвалов.

Это самый быстроходный из полосатиков. В отличие от сородичей, он погружается неглубоко, поэтому уходит под воду и выныривает под небольшим углом к поверхности, мало горбится. Путь свой под водой сайдяной кит обнаруживает появлением так называемых "блинов" — светлых пятен на водной глади, когда мерные движения хвостового плавника создают чередующиеся завихрения воды. Высота фонтана у сейвала от 2 до 5 метров, в зависимости от того, сколько кит пробыл под водой.

Пищей сейвалу служат главным образом планктонные рачки-копеподы и черноглазки, изредка мелкие кальмары, сардины, сайры и другие мелкие рыбы. На "кормовом поле" этот кит быстро плывет у поверхности воды, приоткрытыв огромный рот, пока не наполнит его целиком, и лишь тогда заглатывает пищу. Были случаи, когда в желудке финвала обнаруживали около 600 кг пищи!

Самка рожает обычно раз в 2 года одного китенка длиной около 4 м. Но в последние годы ученые отмечают более высокую интенсивность размножения: некоторые самки приносят приплод ежегодно. Так природа компенсирует значительные потери китового населения от перепромысла. Молочное кормление продолжается 6-7 месяцев. Половой зрелости эти киты достигают в 10 лет, однако рост их завершается лишь к 25 годам. Продолжительность жизни до 70-75 лет.

Долгое время китобойный промысел мало затрагивал сейвалов: их добыча считалась экономически невыгодной по сравнению с горбачами, голубыми китами и финвалами. Лишь в ХХ столетии, после того как численность этих китов катастрофическио сократилась, сейвал занял далеко не почетное первое место по объему промысла. В результате его постигла та же участь, что и сородичей: количество финвалов в мировом океане упало настолько, что их добыча стала опять невыгодной. Финвал прочно занимает свое место на страницах Красной книги Российской Федерации, в нашей стране его промысел полностью запрещен.

Малый полосатик (Balaenoptera acutorostrata), которого промысловики всего мира называют по-норвежски "минке", — самый мелкий из китов-полосатиков: длина тела до 10 м, вес до 10 т. Встречается он по всему мировому океану; живет, как и другие полосатики, отдельными группировками, приуроченными к определенным "кормовым пятнам" планктона. В пределах России он, подобно сейвалу, населяет, с одной стороны, Баренцево и Карское моря, с другой — Тихоокеанское побережье, заходя оттуда в Чукотское море. В этих северных водах он гостит летом, а на зиму мигрирует для размножения в южные широты. Обитает этот небольшой кит преимущественно в морских заливах, редко уходит в открытое море далее 150 километров. Питается он стайными рыбами (например, в Охотском море — минтаем, а в Атлантике — мойвой), ракообразными (прежде всего крилем), в меньшей степени головоногими моллюсками.

Небольшие размеры малого полосатика сослужили ему хорошую службу: его добывали гораздо меньше, чем других китов, и то лишь в немногих районах Мирового океана. Поэтому минке находится в относительно благополучном состоянии.

Кит-горбач (MEGAPTERA NOVAEANGLIAE)

Этот сравнительно небольшой (длина тела редко превышает 15 м, вес обычно около 30 т) кит-полосатик во многих отношениях очень специфичен. В отличие от других представителей семейства, он выглядит довольно неуклюжим из-за толстого тела и относительно крупной головы ¾ до трети длины тела, сверху и по краю нижней челюсти покрыта тремя рядами бородавчатых шишек. Линия спины сильно выпуклая, будто спина у кита с горбом (отсюда название). Еще одна особенность —очень длинные (до 4 м) грудные плавники, саблевидно изогнутые, с бугорчатыми краями. Спиной плавник невелик, хвостовой очень широкий и мощный. Брюшных борозд немного — от 20 до 40, они широкие, простираются назад до середины брюха. Общее число пластин китового уса во рту достигает 800 (по 300-400 с каждой стороны), они широкие, но не слишком длинные (обычно не более метра), с жесткой, грубой бахромой.

Окраска тела горбачей разнообразна. Одни киты совершенно черные, лишь иногда на брюхе и плавниках появляются светлые пятна. Другие темные сверху, а весь низ тела совершенно белый. Наконец, третий вариант — "пестробрюхие" горбачи, с равным количеством разного размера пятен белого и черного цвета по низу тела.

Горбатый кит населяют большую часть морей и океанов, от тропиков до полярных вод. В России он, подобно другим полосатикам, встречается в противоположных концах страны — у тихоокеанского побережья на востоке и в североевропейских водах на западе. В южной части своего ареала горбач населяет огромные пространства глубоководного открытого океана. В тропиках и холодных водах северного полушария он предпочитает относительно мелководные районы материкового побережья и архипелагов. Здесь стада китов находят и пищу, и защиту от штормов.

Как и другие полосатики, горбач широкого мигрирует. В тихоокеанском бассейне на зимний сезон размножения одни киты собираются в шельфовых водах, омывающих многочисленные тропические острова к юго-востоку от Азиатского материка; другие концентрируются у калифорнийского и мексиканского побережий Северной Америки; еще одно стадо проводит зиму у Гавайских островов. На лето все они широко разбредаются по огромной акватории Тихого океана, достигая льдов Чукотского моря. И хотя "американские" и "азиатские" киты-горбачи в приполярных районах живут совместно, на "летние квартиры" они возвращаются каждые своим путем. Киты, живущие в приантарктических водах, совершают сходные сезонные перемещения: лето проводят в холодных водах, а зиму — в теплых. Но поскольку лето и зима в Северном и Южном полушарии находятся в обратном соотношении, то горбачи, живущие по разные стороны от экватора, почти не встречаются.

Впрочем, все эти живописные картинки тысячекилометровых странствий остались в прошлом из-за варварского истребления горбачей. Ныне азиатская популяция истреблена почти полностью: очень редко можно встретить одиночных особей, затерянных в океанических просторах. Поэтому в Охотское море стада горбачей не заходят уже очень давно...

Горбачи в своих странствиях, да и на местах постоянного проживания держатся небольшими группами: чаще всего самка с детенышем в сопровождении одного или нескольких самцов. Животные очень крепко привязаны друг к другу и не покидают товарищей в беде, особенно крепкие узы связывают взрослых членов стада с китенком.

Эти киты вовсе не пугливы, они не боятся кораблей и, подобно дельфинам, порой подолгу их сопровождают. Раньше в местах работы китобойной флотилии они нередко подходили как к небольшим китобойцам, так и к громадной китобазе, хотя на судне громко работал двигатель и стучали лебедки. Всеми этими особенностями горбачей коварно пользовались промысловики. Они не гонялись за китами, а просто убивали первой самку — и спокойно ждали, когда остальные члены группы подплывут на расстояние верного выстрела...

Горбачи — не самые "скоростные" из китов. Спокойно плывущие животные идут со скоростью 9-13 километров в час, а если горбача преследовать, то он даже в самом отчаянном коротком рывке не способен двигаться быстрее 30 километров в час. Во время кормежки горбатый кит плавает совсем медленно, передвигаясь в "кормовом пятне" со скоростью пешехода.

И все же этого кита никак нельзя назвать малоподвижным; напротив, среди моряков он слывет "весельчаком", время от времени выделывающим такие невероятные кульбиты, что только диву даешься. Один из излюбленных "фокусов" горбача — прыжки, напоминающие цирковое сальто: кит, разогнавшись под водой, взмывает в воздух, на лету переворачивается брюхом вверх, махая в воздухе громадными плавниками, с грохотом обрушивается спиной в воду, и там уже кувырком через голову возвращается в исходную позицию. Иногда он делает по несколько таких кульбитов кряду. Когда прыгать нет охоты, горбач просто высоко выставляет голову из воды и громко хлопает по ней ластами. А то ложится на поверхность брюхом кверху и ластами шлепает себя самого. Иной раз горбач вертикально уходит с поверхности в воду, выставляя на некоторое время хвостовой плавник, колеблющийся от движений животного, — будто громадная "бабочка" распростерла крылья над водой. И все это кит выделывает без видимой причины, просто так, для собственного удовольствия...

Горбатый кит не довольствуется обычной для полосатиков пастьбой в планктонном «пятне», невероятно изобретателен в выборе способов охоты на мелкую планктонную живность. В самом простом случае он на большой скорости с широко разинутой пастью врывается в скопление рачков и плывет на боку, процеживая воду через бахрому усовых пластин. Иногда горбач предварительно с силой несколько раз хлещет по поверхности воды хвостом, создавая "внутреннюю" ударную волну, выносящую съедобную мелочь ближе к поверхности. Еще один способ состоит в том, что кит, плавая широкими крупами под стаей рыбешек, постепенно выпускает из дыхала воздушные пузыри. Воздух, поднимаясь вверх, как бы "поджимает" к поверхности жертву хитроумного охотника, а он уже встречает ее там с раскрытой пастью. Но самый изощренный прием состоит в следующем. Кит, а то и группа китов, начинает быстро плавать вокруг скопления мелкой живоности постепенно уменьшающимися кругами, энергично двигая хвостом и грудными плавниками. В воде образуется гигантская воронка, в середину которой, словно чаинки в стакане, сбивается вся рыбья стая. Горбачу остается только встать навстречу вращения водной массы с "бульоном", как тот сам устремляется в широко разинутую пасть.

Этот кит знаменит не только особенностями повеления, но и "песнями". Совсем недавно — в 60-е годы —выяснилось, что многочисленные таинственные "голоса моря", о которых издавна знали мореплаватели, издают именно эти гиганты. Для человеческого уха они звучат довольно странно: среди них есть очень высокие и очень низкие тона, скрипучие и мелодичные звуки... "Поющий кит" — это лишь одна раскрытая загадка моря, на смену которой прийдет множество других.

Горбачи поют не просто для удовольствия, их звуки и голоса служат средством общения друг с другом. Члены группы дают друг другу знать о своем местонахождении, возможно, о наличии пищи, о готовности к любовным играм и т.д. Китовый вокал по праву называют песнями: издаваемые животными рулады представляют собой законченные повторяющиеся последовательности звуков, а не их беспорядочный набор. Эти последовательности — "музыкальные фразы" ¾ можно не только узнавать: воспроизведение магнитофонной записи голосов самцов, спорящих из-за самки, других самцов обращает в ярость и побуждает их атаковать лодку, откуда раздается китовая «перебранка».

Песни горбачей очень разнообразны. У каждого "певца" есть своя индивидуальная манера, свой тембр: среди исполнителей можно найти и "тенора", и "баритона", и "баса". Есть у этих китов и четко выраженные "диалекты", что вообще характерно для певцов из мира животных (это хорошо известно, например, орнитологам — специалистам, изучающим птиц). Голоса горбачей из противоположных концов Тихого океана ¾ с архипелага Рюкю, Гавай и Калифорнии ¾ при известном навыке можно легко узнавать. Интересно, что со временем "песенный репертуар" горбачей меняется: одни мелодии появляются, другие исчезают. Может быть, и у них со временем происходит смена направлений и стилей в музыке, как у людей?

Хотя китовые рулады и называют песней, у нее нет ни начала, ни конца ¾ горбач может начинать с любого места музыкальной строфы. Да и продолжительность исполнения сильно варьирует: из записанных "вокализов" самый длинный продолжался без перерыва более получаса, самый короткий — 6 минут (возможно, это был лишь один "куплет"). Так путник, бредущий с караваном по пустыне может начать свою бесконечную заунывную песню с любого места и в любой момент прервать.

Пищевыми предпочтениями горбач — частый гость мелководий — отличается от других китов-полосатиков. В его рацион входят не только планктонные организмы, плавающие у поверхности воды, но и придонные. И все же состав кормов в целом тот же: рачки, мелкие стайные рыбы, небольшие кальмары.

В размножении китов-горбачей нет четкой сезонности, пик гона приходится на весенний и осенний сезоны. На местах зимовок они и спариваются, и приносят детенышей. Большинство самок размножается ежегодно. На брачный период животные объединяются в своеобразные группы: в центре находится самка (иногда с подросшим детенышем), а по периферии — несколько самцов. Они между собой конфликтуют за право находиться вблизи самки: наиболее удачливого соперника постоянно атакуют другие претенденты. Иные схватки между ухажерами бывают весьма ожесточенными и заканчиваются кровавыми ранами —другие киты-полосатики до явного «членовредительства» никогда не опускаются. Любовные игры этих гигантов — незабываемое зрелище: влюбленные пары в большом возбуждении буквально взлетают над морской поверхностью почти на всю длину огромного тела, иногда животные "встают", обнявшись плавниками и высунувшись наполовину из воды, или просто лежат рядом на поверхности и похлопывают друг друга плавниками.

Детеныш родится длиной 4-5 метров, его молочное кормление продолжается около полугода, суточная норма составляет около 40 литров молока. Когда он переходит на самостоятельное питание, его длина составляет уже 8-9 метров, но и после этого детеныш еще долго держится рядом с матерью. Продолжительность жизни у этого кита до 80 лет.

Горбач из-за особенностей его биологии оказался одной из первых жертв массового промысла, одним из первых дошел и до той критической точки, после которой возникла угроза полного уничтожения вида. В конце 50-х годов его промысел был полностью запрещен в северном полушарии, а в конце 60-х — и в южном. Этот кит охраняется международными конвенциями, включен в Красную книгу Российской Федерации.

ОТРЯД СИРЕН (SIRENIA)

Эти странные морские животные со столь благозвучным названием — ближайшие родичи слонов. Хотя, конечно, по нашим, человеческим меркам, это родство весьма отдаленное: отряды сирен и хоботных разошлись уже 45-50 миллионов лет назад. Степень приспособленности к водной среде у сирен почти столь же глубока, как и у китообразных: на сушу эти животные никогда не выходят, у них редуцированы задние конечности, волосяного покрова нет, детенышей они приносят в воде. И все же обитание сирен в прибрежных водах, где нет особой нужды в быстром плавании, позволило им остаться "более млекопитающими", нежели киты: во всяком случае, их никогда не уподобляли рыбам. Что касается названия "сирены", то оно — плод богатой фантазии прежних мореплавателей, которые ухитрились увидеть в этих крупных (длиной от 3 до 7 м) неуклюжих созданиях сладкоголосых морских дев из древнегреческого эпоса.

У сирен вальковатое тело, небольшая голова с вытянутой мордой, сидящая на короткой толстой шее, небольшие свисающие вниз ласты, которыми животное может подхватывать крупные предметы, мясистая хвостовая лопасть в горизонтальной плоскости (как у китов). Передняя часть морды с мясистыми губами для захватывания пищи и замыкания ротовой полости, ноздри открываются там же, а не на макушке. Кости скелета, как и у китообразных, массивные. Зубы, если есть, приспособлены к перетиранию растительной массы; пищеварительный тракт, как у копытных, устроен сложно. Детеныш родится всегда один, окружен заботой не только родителей, но и других членов группы.

Сирен на Земном шаре совсем немного: 5 видов, группируются они в 2 или 3 семейства. Это жители прибрежных, главным образом тропических морских вод и эстуарий крупных рек. Только один вид — морская, или стеллерова корова — обитала до недавнего времени на севере Тихого океана в единственной крохотной точке на его гигантской поверхности — у Командорских островов. Увы, именно обитала, потому что люди уничтожили это огромное животное всего 200 лет назад. И хотя в современной фауне млекопитающих России этой сирены нет, не рассказать о ней просто невозможно.

Морская корова (HYDRODAMALIS GIGAS)

Своим названием "корова" этот морской гигант (длиной около 7 м и весом 3-4 т) обязан как совершенно незлобивому характеру, так и тому, что питался он, как и все сирены, исключительно растительной пищей. А пищи в местах обитания морской коровы было более чем достаточно: она паслась на "пастбищах" морской капусты-ламинарии, заросли которой покрывали всю литораль вокруг островов Беринга и Медного.

Животные подплывали к берегу так близко, что их можно было похлопать рукой по спине. Из-за своих огромных размеров ели они почти постоянно: отрывали передними лапами стебли водорослей и отправляли их в беспрерывно жующий рот, в котором вместо зубов были своеобразные роговые пластины. Через каждые 4-5 минут животные высовывало из воды нос и с шумом, будто громко фыркает лошадь, выдыхало воздух и набирало новую порцию. Поскольку морской капусты было вдоволь на поверхности, эти странные «коровы» практически не ныряли: из воды почти всегда были видны спины сирен, на которые частенько присаживались чайки. А если не спины, то животы — так они спали, покачиваясь на плавно бегущих валах прибоя, ярость которого гасили заросли перепутанной ламинарии...

Все это — в прошлом. Морской коровы нет, морская капуста покрывает толстым слоем прибойную зону. А злые зимние штормы, обрушиваясь на берег, время от времени вымывают из-под земли отдельные кости, а то и целые фрагменты скелетов исчезнувшей навсегда сирены. И если внимательно присмотреться, то, наверное, на них можно увидеть следы зубов тех мореплавателей, которые чуть ли не в буквальном смысле слова "съели" это животное.

Справедливости ради следует заметить, что сирены в целом — вымирающая группа. Их эволюционный расцвет был многие десятки миллионов лет назад, сейчас перед нами — жалкие остатки былого разнообразия. Вот и морская корова: каких-то 2-3 миллиона лет назад она обитала у берегов Японии и Калифорнии. Видимо, некогда это животное было распространено так же, как ныне, скажем, морской котик или калан, — широкой дугой по всей прибрежной северной части Тихого океана. Потом непонятные климатические причины без участия человека уничтожили морскую корову почти на всем ее ареале, кроме двух крохотных островков. А потом появился человек...

Открыта морская корова была экспедицией знаменитого российского мореплавателя Витуса Беринга в 1741 году одновременно с проливом, разделяющим Азию и Америку (раньше думали, что они соединяются), морем, омывающим оба эти континента, и с островами, у берегов которых паслась корова. Все это было названо в честь командора Беринга, сложившего свою голову на остров Беринга — одном из двух Командорских островов, что лежат на южном краю Берингова моря, соединенного с Ледовитым океаном Беринговым проливом. Только саму корову называют "стеллеровой" в честь врача экспедиции Георга Стеллера, оставившего нам наиболее полное описание животного и несколько зарисовок его внешнего вида. Он кстати, сам называл корову "капустником" за ее приверженность к морской капусте. Среди прочих достоинств животного врач-натуралист подчеркивал отменные вкусовые качества мяса и жира. С чем соглашались другие путешественники, посещавшие эти острова в последующие годы, но недолго: последняя морская корова на острове Медном была убита в 1754 году, а на острове Беринга — двенадцатью годами позже. Таким стремительно (наверное, неожиданно для всех) всего за каких-то 27 лет закончилась история взаимоотношения человека и морской коровы. Позже — чуть ли не до 50-х годов уже нашего столетия — неоднократно появлялись сенсационные сообщения о якобы виденных животных, похожих на морскую корову. Но, увы...

Хороший урок всем нам. "Что имеем — не храним, потерявши — плачем". Оказывается, лишь уничтожив животное, можно осознать, что Природа очень хрупка и уязвима, что наряду с видами вроде крысы, которую не извести никакими силами, есть еще и такие, как морская корова. Творя свои чудеса, Природа не предусмотрела действенную защиту от двуногого создания, которое появилось на самом последнем этапе биологической эволюции, но почему-то решило, что вся история  Земли совершалась исключительно ему на потребу. Оно, это двуногое существо, стало тратить массу усилий на "покорение" Природы, изобретать все новые и новые орудия насилия над ней. И вот — допокорялось...

Но разум дан человеку не только для того, чтобы всеми доступными средствами утверждать свое превосходство над Природой. Пришло время «человеку разумному» (Homo sapiens ¾ так мы официально значимся в Системе Природы) осознать: только в единстве со всем живым, в сохранении и самой малой, и самой большой твари земной — залог успешного выживания прежде всего самого человека. Потому что Природу вряд ли можно уничтожить до конца: всегда останется какое-то примитивное одноклеточное существо, с которого, как и несколько миллиардов лет назад, начнется новый виток долгой биологической эволюции. Но уже без человека...

Жаль, что именно мы, люди, поставили последнюю жирную точку в исторической драме мирного морского великана... Но на ошибках надо учиться, чтобы не повторять их. И пусть история с морской коровой станет одним из уроков. Если мы на нем чему-то научимся, то, наверное, другие виды животных, поставленные человеком на грань вымирания, — те же киты, нашими же усилиями этой грани все-таки не перейдут.


Источник: http://zmmu.msu.ru/personal/pavlinov/mam_rus_t/var/cet_all.htm


Закрыть ... [X]

Аденоиды у детей: симптомы, диагностика, лечение, фото Окрашивание длинных волос в один тон

Скрежета зубами во время сна Антитоксин НАНО : цена в аптеке, отрицательные отзывы
Скрежета зубами во время сна О чем сигнализирует скрип зубами (бруксизм)?
Скрежета зубами во время сна Православная Психотерапия, Авдеев
Скрежета зубами во время сна Глисты у человека. - MEDSIDE
Скрежета зубами во время сна ОТРЯД китообразных
50 идей для организации пространства Блогохозяйка Анекдоты про животных Дозволены ли при встрече дружеские обьятия и поцелуи в щёку Интернет каталог KrutaTorba в Киеве (Украина). купить сумку Как сделать клумбу из покрышек варианты Как украсить машину на свадьбу своими руками (мастер-класс) Креативное поздравление с днем рождения : идеи